3 tecnologías impulsadas por la IA que pueden innovar la industria del cuidado de los ancianos

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Por Scott Simone, Colaborador

Todos hemos visto los infomerciales: Una persona mayor, con una pulsera de plata, se ha caído al suelo y no puede levantarse.

Aunque muchas personas mayores están a un botón de distancia de la ayuda, los sistemas personales de respuesta a emergencias a menudo no se utilizan. De hecho, en el 83 por ciento de las caídas, los usuarios nunca activaron el sistema de ayuda y permanecieron en el suelo durante más de cinco minutos.

Aquí hay tres tecnologías que pueden cambiar eso.

1. Hacer que el movimiento sea más inteligente

Para el 2060, se espera que el número de estadounidenses mayores de 65 años aumente de 46 millones (a partir del 2016) a más de 98 millones. Y a medida que más personas vivan más tiempo, la industria del cuidado de personas mayores está preparada para ser un sector primordial para que las compañías de tecnología -como CarePredict- innoven.

Con Tempo, un sofisticado dispositivo de muñeca, CarePredict combina una potente inteligencia artificial (IA) y un aprendizaje profundo con sensores ligeros que pueden rastrear el movimiento. Al analizar esos movimientos con los algoritmos de la IA, Tempo puede obtener información sobre los patrones de actividad normal del usuario (comer, beber, bañarse, asearse, cepillarse los dientes, etc.) y recopilar los datos en informes fáciles de usar y digeribles, disponibles en línea para los usuarios.

En caso de emergencia, como cuando el usuario entra en un área restringida (como las escaleras de las casas o el perímetro del campus de un centro de cuidado de ancianos) o pasa demasiado tiempo en el baño, se envía inmediatamente una alerta al personal de cuidado y/o a los miembros de la familia. Mientras tanto, las tendencias menos amenazantes, como comer con poca frecuencia, se destacan en un informe diario de salud y bienestar.

Satish Movva, fundador de CarePredict, cree que la tecnología como Tempo permitirá al personal de las comunidades de ancianos, así como a los familiares, identificar mejor las necesidades de atención médica de los pacientes y ofrecerles una atención proactiva y superior. «Con más de 600 millones de personas en todo el mundo mayores de 65 años y una población de cuidadores en rápida disminución», dijo en una entrevista, «la tecnología como la nuestra está cerrando la brecha de manera eficiente y asegurando que nuestros seres queridos reciban el cuidado constante y de calidad que necesitan y merecen».

2. Ayuda Auditiva

Una compañía de tecnología auditiva llamada Starkey está tomando medidas para ayudar a detectar y llegar rápidamente a los ancianos que han caído. El audífono Livio AI de la compañía utiliza sensores de inercia -que son capaces de captar el movimiento y los gestos- para detectar automáticamente las caídas.

«Tenemos dos sensores de detección de caídas para el lado derecho y el izquierdo, mientras que la mayoría de los sistemas de detección de caídas sólo tienen uno», dijo el director técnico de la compañía Achin Bhowmik a Hearing Review. «[A través] de la forma en que los dos sensores están separados y la forma en que usted sostiene su cabeza, podemos obtener resultados mejores y más precisos que los sensores que se colocan en el cuello y que están diseñados para detectar caídas».

Dado que los audífonos se acoplan a los smartphones a través de una aplicación, también enviarán una notificación de advertencia a través de un mensaje de texto a un máximo de tres contactos de emergencia, permitiendo que cada contacto de emergencia vea en un mapa dónde se ha caído el usuario. A su vez, esto asegurará que los usuarios reciban la ayuda que necesitan más rápidamente.

3. Los robots como cuidadores

A principios de este año, los científicos de la Universidad Estatal de Washington desarrollaron un robot que podría ayudar a las personas mayores con demencia y otras limitaciones a vivir de forma independiente en sus propios hogares.

El Sistema de Apoyo a la Actividad Robótica (RAS) utiliza sensores de IoT incorporados en un hogar para determinar dónde están sus residentes, qué están haciendo y cuándo necesitan ayuda con las actividades diarias.

El robot puede abrirse camino a través de las habitaciones y alrededor de los obstáculos para encontrar a las personas por sí mismo, proporcionar instrucciones en vídeo sobre cómo realizar tareas sencillas, e incluso conducir a su propietario a objetos como su medicación o un tentempié en la cocina.

«RAS combina la conveniencia de un robot móvil con la tecnología de detección de actividades de una casa inteligente de la WSU para proporcionar asistencia en el momento, a medida que se detecta la necesidad de ayuda», dijo Bryan Minor, investigador postdoctoral de la Escuela de Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación de la WSU, a WSU Insider.

Los investigadores de RAS recientemente publicaron un estudio en la revista Cognitive Systems Research en el cual se les pidió a los participantes que calificaran el desempeño del robot después de que éste les ayudara a realizar una tarea específica, como encontrar la correa de su perro. La mayoría dio calificaciones favorables, citando la interfaz de la tableta del robot como intuitiva y fácil de usar, y los videos particularmente útiles.

Ya sea a través de sensores de movimiento, audífonos inteligentes o cuidadores robóticos, las herramientas impulsadas por la IA están cambiando la forma en que los ancianos experimentarán el envejecimiento. Y con un valor estimado de $5.5 mil millones para 2022 solamente en los Estados Unidos, el mercado de IA para el cuidado de los ancianos está programado para convertirse en un pilar cambiante de la industria de la salud del mañana.

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