Bloque al futuro: cómo blockchain está revolucionando estas cinco industrias:

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Hoy, la tecnología de blockchain y ledger distribuido (DLT) se ha convertido en parte de las discusiones de la sala de juntas en casi todos los campos, y es probable que sea un impulsor clave de la Industria 4.0. A nivel mundial, se espera que el mercado de blockchain empresarial crezca desde alrededor de $ 2.5 mil millones en 2016 a $ 19.9 mil millones para 2025, con una tasa de crecimiento anual compuesto (CAGR) de 26.2 por ciento.

Ya, el negocio de blockchain está en auge. Hay una gran cantidad de nuevas empresas emergentes para ayudar en el despliegue de blockchain, la aplicación práctica específica de la industria y el desarrollo de API. Empresas como Coinbase han surgido como mercados de confianza para comprar y vender monedas digitales. Ripple y BitPay son dos nuevas empresas que trabajan para aumentar los pagos globales a través de blockchain. Incluso hay un grupo completo de startups basadas en medios dedicadas a difundir noticias e información de blockchain, que incluye compañías como CoinDesk, Pymnts y Bitcoin Magazine.

“Blockchain es a veces una palabra difícil de desempacar: las personas tienen diferentes interpretaciones de lo que significa”, dijo Helen Disney, CEO y fundadora de Unblocked, un centro para eventos, educación e información de blockchain. “Pero esencialmente, blockchain es solo una base de datos distribuida y segura”.

Para comprender mejor la tecnología, es útil dividirla en posibles casos de uso. A continuación hay algunos escenarios que representan cómo se integra blockchain en los marcos sociales, y cómo está invirtiendo la economía global tal como la conocemos.

En el caso de que primero prefieras conocer cuales son los beneficios y aplicaciones generales que tiene el blockchain, antes de entrar en detalle a estas cinco industrias, puedes ver otro de nuestros artículos. ¿Cuáles son los beneficios y los fundamentos de la tecnología Blockchain?

 

Retail

 

De los mangos en el supermercado se puede decir que son frescos y orgánicos, pero ¿cómo se puede saber con certeza? Afortunadamente, los líderes digitales creen que blockchain y la tecnología ledger distribuida (DLT) transformarán esta transparencia.

Las principales propiedades de DLT, como la inmutabilidad, la seguridad y el seguimiento en tiempo real, lo hacen adecuado para procesos específicos, como la gestión de la cadena de suministro. Este es quizás el efecto más impactante que Blockchain tendrá sobre la industria minorista.

En los últimos años, grandes corporaciones como Walmart y Maersk han experimentado con la tecnología blockchain para cosas como rastrear productos. En 2017, Maersk descubrió que más del 80 por ciento de los bienes se transportaban a través del transporte marítimo, pero hasta el 20 por ciento del coste0 total se destinó a temas administrativos, como la documentación comercial.

Al reducir este tipo de barreras administrativas a través de la tecnología blockchain que agiliza los procedimientos, las empresas podrían aumentar el comercio global. Como afirmó Maersk en enero de 2018, la tecnología “abordará la necesidad de proporcionar más transparencia y simplicidad en el movimiento de mercancías a través de las fronteras y las zonas comerciales”.

Y estos nuevos procedimientos no están limitados al envío. Particularmente dentro de las industrias que han tenido cadenas de suministro éticamente cuestionables, como la industria del diamante, la tecnología puede transformar procesos completos. Everledger es una empresa que intenta desarrollar una “iniciativa de trazabilidad” basada en blockchain. El protocolo Diamond Time-Lapse mapea el viaje de un diamante desde el origen hasta el comprador.

Las transacciones de criptomoneda también entran en juego en el mundo del comercio on-line. Sitios como Overstock.com y Expedia aceptan Bitcoin como un método de pago válido en la facturación y la lista de los principales minoristas que aceptan pagos en criptomonedas sigue creciendo. A medida que más compañías exploran los DLT, está claro que blockchain establecerá un papel eminente en el comercio minorista del siglo XXI.

 

Gobierno y Bien Social

 

Hay muchos casos de uso para la tecnología blockchain en el ámbito del bien social. Por un lado, las organizaciones están utilizando blockchain para la ayuda humanitaria. Building Blocks está utilizando DLT para proporcionar a los refugiados sirios en Jordania documentación y una forma de comprar alimentos y suministros a través del intercambio sin efectivo. Otras organizaciones internacionales, como la Cruz Roja Irlandesa y las Naciones Unidas, también están experimentando con DLT para alimentar los programas de identidad digital.

Las entidades gubernamentales y supranacionales también están investigando cómo la cadena de bloques puede ser útil en una escala política. Las naciones de Canadá a Singapur han comenzado a incursionar en DLT para cosas como el registro de votantes. Y una compañía privada fundada en 2015, Democracy.Earth, espera apoyar una “democracia sin fronteras, de igual a igual” a través de su programa de identificación de votantes basado en blockchain y servicios de almacenamiento de datos. (La compañía tiene como objetivo crear una plataforma democrática verdaderamente independiente, desvinculada de las miradas indiscretas de los líderes corruptos y los gobiernos vigilantes).

Es quizás excesivo afirmar que existe una relación causal entre la adopción de blockchain y el beneficio económico, al menos existe una correlación probada: en 2016, la República de Georgia lanzó una sólida iniciativa de titulación de tierras impulsada por blockchain. El próximo año, la compañía fue nombrada uno de los 10 mejores países del mundo por su facilidad para hacer negocios.

 

Banca y Ley

 

De acuerdo con Harvard Business Review, blockchain puede hacer con las instituciones financieras más importantes lo que Internet hizo con los medios: “desbloquear una explosión de actividad creativa y empresarial”.

A medida que blockchain continúa ganando tracción, los bancos sentirán presión para reformarse. Credit Suisse es un gran banco a bordo con blockchain. A principios de 2018, la compañía completó una transacción de préstamo de valores por valor de $ 29,6 millones utilizando software impulsado por blockchain, uno de los primeros ejemplos de mercados de capital que utilizan blockchain para un intercambio a gran escala. Recientemente, la compañía lanzó préstamos sindicados con tecnología DLT.

Para garantizar la continuada relevancia de los bancos, han surgido una variedad de consorcios que unen a los gigantes financieros y las compañías fintech para colaborar en aplicaciones comerciales que aprovechan los DLT. R3, por ejemplo, se compone de más de 60 grandes instituciones financieras y está impulsando investigaciones de cadena de bloques para asuntos como compensación y liquidación, financiación comercial y verificación de identidad.

Los contratos inteligentes, que facilitan las transacciones creíbles de dinero, productos o servicios sin necesidad de supervisión por parte de terceros, también tienen el potencial de redefinir las industrias B2B (y revertir las tradicionales firmas de abogados). Las empresas y las personas pueden algún día realizar transacciones que van desde acuerdos de depósito en garantía hasta fusiones y adquisiciones, principalmente utilizando plataformas impulsadas por blockchain. También es probable que los contratos inteligentes penetren en las startups y pequeñas empresas en etapa inicial, quienes eventualmente encontrarán la tecnología más accesible que invertir en asesoría legal interna para proteger la propiedad intelectual. Etherparty, con sede en Vancouver, es una startup que actualmente permite a los usuarios construir sus propios contratos inteligentes a través de plantillas prefabricadas.

 

La seguridad cibernética

 

Las startups con un enfoque en seguridad cibernética también están redefiniendo cómo la gente almacenará datos confidenciales. Blockchain puede finalmente conducir a mecanismos de ciberdefensa más robustos a medida que los datos se trasladan a sistemas asegurados por DLT.

Dado que la tecnología blockchain es innatamente menos susceptible a los piratas informáticos debido a su naturaleza distribuida, es una opción natural para billeteras móviles seguras, como la plataforma ideada por Edge Security. La compañía quiere que las “violaciones de datos a gran escala sean algo del pasado”. Empresas como Civic también incursionan en el espacio blockchain-for-cybersecurity, centrándose en cómo los DLT pueden desempeñar un papel en la autenticación de múltiples factores.

De acuerdo con un documento técnico de Deloitte sobre blockchain y seguridad cibernética, el cifrado de datos de extremo a extremo en una cadena de bloques privada puede proporcionar a las organizaciones niveles relativamente altos de protección cuando se trata de confidencialidad de datos y control de acceso. Bloam Armor, con sede en Mumbai, es una organización que aborda esta oportunidad: ofrece un producto llamado Perímetros definidos por software, que combina blockchains privados y autorizados con Transport Layer Security (TLS) y tecnologías definidas por software (SDN). Esto efectivamente “bloquea” los datos confidenciales de una empresa y brinda acceso exclusivo a los usuarios autorizados.

 

Capital de riesgo y recaudación de fondos

 

La recaudación de dinero a través de ICO está de moda en el ecosistema de startup actual: entre enero de 2017 y marzo de 2018, las ICO proporcionaron a las startups aproximadamente 3.5 veces la cantidad de capital que las empresas tradicionales de capital de riesgo, según TechCrunch. (Las ofertas iniciales de monedas, o ICO, son mecanismos emergentes de recaudación de fondos que imitan las OPI, excepto que las OIC se basan en fichas criptográficas subyacentes en lugar de los métodos tradicionales de valoración).

La filantropía de criptomonedas, para fines de recaudación de fondos, también está generando rumores. Organizaciones como United Way y la Fundación Wikimedia han comenzado a aceptar donaciones a través de Bitcoin y otras criptomonedas.

También hay empresas como Alice, una “plataforma de gestión de impacto” que se basa en la cadena de bloques de Ethereum, cuyo objetivo es brindar mayores niveles de transparencia a la financiación social. Alice ayuda a garantizar que las organizaciones que obtienen dinero solo reciban donaciones si cumplen “objetivos” preestablecidos, como construir un cierto número de hogares o entregar una cantidad determinada de paquetes de ayuda. Esto significa que los fondos donados son condicionales y los recaudadores de fondos rinden cuentas, a diferencia de los métodos tradicionales de donaciones benéficas, en los que los donantes a menudo tienen solo ideas vagas sobre lo que están logrando sus dólares.

 

Cómo los líderes empresariales (y los reguladores) se están preparando para el futuro

 

Para Disney, el mayor desafío que enfrentan los líderes empresariales de blockchain es la falta de educación. “La gente teme naturalmente lo que no entiende completamente, y no deberían implementar proyectos hasta que sepan cuáles pueden ser los riesgos”, dijo. “Creo que se necesita invertir mucho más tiempo para comprender todo el panorama en evolución de blockchain, DLT y criptomonedas”.

Como tal, las nuevas empresas probablemente evolucionarán tan pronto como este año a medida que el mercado se sature más. “Es muy difícil hacer predicciones de blockchain, generalmente resultan incorrectas, pero parece que 2018 será un año de consolidación para startups de blockchain a medida que el mercado se hace más concurrido”, dijo Disney.

Este año también puede ser uno de regulación, ya que los gobiernos nacionales se interesan más por los eventos de generación de fichas y las ICO. Hasta hace poco, el panorama regulatorio con respecto a crypto ha sido algo así como un Wild West digital, pero los gobiernos de todo el mundo -particularmente de Estados Unidos, Corea del Sur y China- vigilan de cerca las ICO y sopesan opciones para regular las criptomonedas para garantizar que las plataformas no violen las leyes de valores y que las cripto-ganancias estén gravadas adecuadamente.

Para las empresas que se están mojando los pies en el mundo de blockchain, Disney sugiere invertir en pequeños pilotos y pruebas de concepto para demostrar casos comerciales en un entorno de bajo riesgo. Esto, explicó, puede eventualmente alentar el avance hacia aplicaciones de la tecnología más grandes y reales.

Aún así, Disney advirtió sobre el posicionamiento de blockchain como una panacea que resolverá todo lo que aqueja a los negocios o a la sociedad: “Es importante preguntar, ‘¿Qué pasa con mi problema que resolverá Blockchain?’ En lugar de ‘Quiero resolverlo’. algo usando blockchain ‘”.

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