Be My Eyes – La aplicación que cambia el juego para los ciegos

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Una mujer ciega con un vestido de novia quería revisar si había manchas antes de caminar hasta el altar.

En Finlandia, una madre que no podía ver la primera vez que su hijo iba a jugar al  baloncesto y esperaba que alguien se lo describiera.

Otros necesitan ayuda para solucionar problemas del ordenador con un servicio de asistencia; no es fácil corregir los errores cuando no puede ver un mensaje de error de software.

Con demasiada frecuencia, las nociones de ayudar a los ciegos implican estudiar detenidamente un texto en braille o cruzar la calle. A veces, sin embargo, las personas necesitan la mayor ayuda con los detalles mundanos de la vida moderna.

Ojos globales, Ojos sociales

Be My Eyes, una exitosa aplicación móvil de origen danesa, tiene como objetivo llenar este vacío de ayuda. Ofrece a los voluntarios videntes la oportunidad de «ser los ojos» para aquellos que no pueden ver a través del  uso de sus SmartPhones, una plataforma global de medios sociales para los ciegos. El fundador de la aplicación, Hans Jørgen Wiberg, tiene una discapacidad visual y, a través de sus propias experiencias, se dio cuenta de que a veces las pequeñas cosas requieren la asistencia más urgente.

Lanzado en 2015, Be My Eyes conecta a los usuarios ciegos con voluntarios videntes a través de la capacidad de video de SmartPhones. Las solicitudes tienden a ser fáciles pero vitales, como leer la fecha de vencimiento en un recipiente de leche o la dosis en un frasco de medicamento.

«Desde el lanzamiento, todo explotó», dijo Alexander Hauerslev Jensen, director de la comunidad de Be My Eyes. Ahora está estacionado en Silicon Valley, para conectar mejor su firma con inversionistas de tecnología, pero su acento escandinavo sigue siendo intenso.

«Todos somos daneses, y quizás nuestras ambiciones eran tan pequeñas como el país de donde somos», bromeó. «Al principio, pensamos: ‘Después de tres meses, tal vez nos expandamos fuera de Dinamarca, a Suecia'».

En cambio, dentro de las 24 horas posteriores al lanzamiento, su aplicación se descargó en 30 países.

«Dijimos: ‘Podríamos haber dado con algo, ¿verdad?'»

Unos 49,000 usuarios ciegos han descargado la aplicación, mientras que otros 600,000 o más voluntarios también lo han hecho. Si los usuarios necesitan ayuda, realizan una llamada a la aplicación, que se dirige a las personas que hablan su idioma y se encuentran cerca de su zona horaria. La idea es que alguien en Australia que necesita ayuda, por ejemplo, no esté despertando a un estadounidense antes del amanecer. Los voluntarios reclaman la llamada, que inicia un chat de video.

«Al principio, nos preguntábamos si necesitábamos pagar a los voluntarios, pero ahora hay algo muy puro y muy humano y muy agradable de ayudar a alguien que no conoces», dijo Hauerslev Jensen.

Su objetivo es mantener las cosas simples. «Todo está diseñado con una sola cosa en mente, que es la accesibilidad», dijo. “Muchas aplicaciones están tratando de poner más y más cosas para mejorarlas. Para nosotros, estamos tratando de que sea super simple «.

Con demasiada frecuencia, dice Will Butler, el oficial de medios y comunicaciones de LightHouse para Ciegos e Impedidos Visuales, una organización sin fines de lucro del Área de la Bahía que brinda consultoría y servicios a la comunidad de ciegos, las empresas quieren resolver la logística en un mundo vidente sin hablar realmente con ciegos para entender cómo lo experimentan.

«Be My Eyes es una de muchas compañías tecnológicas diferentes que han acudido a nosotros, principalmente para realizar pruebas de usuarios y recibir comentarios», dijo. Sin embargo, para Butler, muchas de estas compañías pierden la marca de servir a los ciegos porque se enfocan en lo que los diseñadores con visión de futuro creen que los ciegos necesitan.

«La gente siempre está tratando de poner cosas en nuestros bastones o reemplazar a nuestros perros», dijo Butler. «Siempre están pensando en la movilidad, simplemente no pueden imaginar cómo una persona ciega podría cruzar la calle».

Butler, quien ha sido legalmente ciego desde los 19 años (unos nueve años) puede cruzar la calle por su cuenta. Pero cosas como ajustar un termostato o leer una prueba de embarazo, tanto en situaciones en las que los usuarios han participado Be My Eyes, es un desafío.

«Cuando miramos Be My Eyes, es una aplicación para todas las pequeñas cosas en las que nadie pensó«, explicó. En lugar de tratar de fundir a la comunidad ciega en un mundo vidente, Butler dijo: «Be My Eyes se da cuenta de que hay una brecha y trata de solucionarlo».

El primer voluntario

Robyn G., un profesor en Florida, fue uno de los primeros voluntarios de Be My Eyes.

Aunque ninguno de sus parientes necesita más que gafas, su familia amante de los perros crió cachorros de perros guía cuando ella era una niña. Como resultado, ella se familiarizó con algunas de las necesidades de aquellos en la comunidad de ciegos.

Ella ve su papel no como un funcionario o altruista, sino simplemente por estar en condiciones de ofrecer un servicio valioso, esencialmente, «¿Cómo puedo ayudarlo hoy?»

«Para alguien que tiene visión, parece realmente mundano», explicó. «Pero para alguien que no lo tiene, es un recurso invaluable».

El desafío, al igual que con muchas firmas tecnológicas nacientes, es cómo hacer que las cosas sigan creciendo después de la compra inicial. Hauerslev Jensen dijo que su equipo espera ofrecer Be My Eyes como una opción de servicio al cliente pagado a las grandes empresas.

«Dell [podría] tener un perfil en la aplicación», dijo, dando un ejemplo. En la aplicación, hipotéticamente, «usted puede consultar la ayuda especializada, seleccionar la técnica, luego Dell, y luego puede hacer una llamada directamente al sistema de soporte al cliente en Dell». Su apoyo y usabilidad para los ciegos.

La verdad, es que creemos que si que han dado con algo.

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