Brindemos por cómo esta empresa cervecera crea una cultura sostenible

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Por Poornima Apte, Colaborador

El 11 de junio de 2019, Erin Williams subió Denali, el pico más alto de Norteamérica. Poco después, posó con una lata de Fat Tire Amber Ale, el producto insignia de la New Belgium Brewing Company, con sede en Fort Collins, Colorado.

Sostenibilidad empresa cervecera

Erik Williams en la cima de Denali

 

La foto fue un guiño al equipo detrás de su éxito: sus compañeros de trabajo en New Belgium. Williams, la ingeniera de sistemas senior de la cuarta cervecería artesanal más grande de Estados Unidos, se siente honrada de ser la defensora de una compañía en la que ha trabajado durante más de nueve años. «Fue un honor para mí representar a New Belgium desde una perspectiva ambiental en esa montaña», dice Williams, «Quería ser una defensora de nuestra marca, del consumo responsable de cerveza y de la industria cervecera artesanal».

Centrándose en la sostenibilidad

El amor de Williams por el aire libre la convierte en un elemento natural en New Belgium, una corporación B certificada que ha dado prioridad a la responsabilidad ambiental en todas las facetas de sus operaciones.

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La New Belgium se atiene a una larga lista de iniciativas ecológicas: Dona un dólar por cada barril de cerveza vendido -la empresa ha donado 26 millones de dólares hasta la fecha- a organizaciones sin fines de lucro que apoyan el bienestar de la comunidad y comparten el compromiso de New Belgium con la sostenibilidad. Desvía el 99,8% de sus desechos de los vertederos; y las cervezas Fat Tire son un 1% para el Planeta-certificado, lo que significa que el 1% de las ventas se destina a causas ambientales. Además, los líderes de las cervecerías cofundaron la Coalición de Reciclaje de Vidrio, que se centra en hacer que el reciclaje de vidrio sea más accesible y eficiente.

El énfasis en la sostenibilidad corre a lo largo de la cadena de suministro, explica Williams. «Tenemos coches eléctricos y algunos camiones de reparto híbridos que entregan la cerveza en la ciudad. Un software especializado, en gran parte escrito en casa, monitoriza las temperaturas de los tanques y otros tipos de mediciones para que el agua se utilice de la manera más eficiente».

New Belgium también ha estado evaluando la forma en que envasa sus productos, esforzándose por lograr un diseño más pequeño y denso que utilice menos recursos. «Hemos eliminado los separadores de cartón de algunos de nuestros envases para reducir el consumo de materiales», dice Williams. «Relacionado con el embalaje de la cerveza y la sostenibilidad: Cuando eliminamos el interior de las botellas, capturamos y reutilizamos esa misma agua de enjuague para rociar el exterior de los envases».

«Siempre hemos tratado de ser un líder y una inspiración para otros en el frente de la sostenibilidad», continúa. «Desde el principio, hacemos todo lo posible para honrar a la naturaleza en nuestro negocio.»

El enfoque de New Belgium sobre la sostenibilidad también se extiende a las asociaciones de proveedores que establece. «Queremos asociarnos con empresas que se centran en el ambientalismo y el cambio cultural y con aquellas que realmente intentan ser una fuerza para el bien», explica Williams. «Creo que Dell Technologies representa este enfoque. Consideramos los factores ambientales y de sostenibilidad en todas nuestras decisiones, incluidas las técnicas, y Dell Technologies [ha colaborado con nosotros] para elaborar soluciones que utilicen menos bienes inmuebles y más recursos compartidos para obtener los mismos resultados».

«Hemos reducido la huella de nuestra infraestructura física, lo que resulta en necesidades de refrigeración más eficientes», añade Williams. New Belgium ha instituido la solución VxRail de Dell EMC, que tiene una huella más pequeña. «Un paquete más pequeño y con mayor densidad de recursos se traduce en menos necesidades de refrigeración y energía, menos cables de alimentación y de conexión, una disminución de los puertos de alimentación y de red y, en general, menos material para la gestión de los cables, la vivienda, el etiquetado y el embalaje», señala Williams.

Preparándose para la diversión

Jeff Liebisch estaba haciendo un viaje en bicicleta cuando se enamoró de las técnicas de fabricación de cerveza belgas y decidió fundar la cervecería de Colorado con su entonces esposa, Kim Jordan. En consecuencia, en sus aniversarios laborales de un año, los empleados, muchos de los cuales trabajan a poca distancia en bicicleta de la oficina, reciben un crucero de New Belgium.

De hecho, la cultura de la bicicleta es tan fuerte en New Belgium que los empleados esperan con interés el Tour de Fat anual, en el que los participantes desfilan en bicicleta, típicamente vestidos con trajes. El desfile sigue una ruta predeterminada a través de la ciudad, terminando con música, comida, entretenimiento, juegos y, por supuesto, cerveza. «Tenemos gente vestida con trajes ridículos en bicicletas locas, todo es parte del capricho», dice Williams.

«Divertirse es uno de nuestros valores y creencias fundamentales», continúa. «De hecho, tenemos un Director de Entretenimiento. Nos enorgullecemos de nuestros productos y trabajos, pero nos divertimos haciéndolo. El amor y la risa están entretejidos a lo largo de mi día.»

La cultura que los empleados aman

Ese amor y esa risa vienen de alimentar una cultura corporativa donde los compañeros de equipo se cuidan mutuamente. De hecho, dice Williams, su expedición a Denali no habría sido posible si no fuera por el amplio apoyo de sus compañeros de trabajo. El hecho de que pudiera tomarse más de tres semanas libres para completar el viaje es la prueba de que New Belgium mantiene sus principios. «Un compañero de trabajo me dejó en el aeropuerto, otro llevó a mi perro durante tres semanas, me trajeron flores y me recogieron en el aeropuerto, son increíbles», dice.

Hay lecciones aquí para otros negocios, reconoce Williams, incluyendo el comenzar con iniciativas de sostenibilidad, no importa cuán pequeñas sean. New Belgium, señala, es también 100% propiedad de los empleados. «Eso conlleva mucha responsabilidad y poder. «Williams entiende que no todos los negocios se inclinan a ser completamente propiedad de los empleados. Una de las mayores ventajas, dice, es crear una cultura en la que todo el mundo quiera venir a trabajar. «Llevo aquí nueve años y quiero seguir trabajando aquí, es un gran lugar para estar».

Una fuerte cultura de sostenibilidad y bienestar en el lugar de trabajo tiene un efecto de derrame en la forma en que los clientes ven su negocio. «Desde el principio, New Belgium se ha centrado en la sostenibilidad, que es nuestro núcleo», dice Williams. «Fuimos la primera cervecería de energía eólica; muchos de nuestros fieles clientes son conscientes de esa historia y se sienten atraídos a New Belgium por ello. Algunos clientes nuevos están tomando conciencia de nuestros esfuerzos de sostenibilidad a través de Fat Tire, que tiene una conexión muy fuerte con la comunidad al aire libre a través de asociaciones locales y nacionales. New Belgium quiere mostrar a los consumidores que puede ser una marca consciente y producir cervezas increíbles».

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