Ciudades Inteligentes: Construir una ciudad digital para todos

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A medida que Chicago avanza hacia un futuro impulsado por la tecnología, los responsables quieren asegurarse de que ningún residente se quede atrás en la contrucción de la ciudad inteligente.

Por Marty Graham, colaborador

Cuando Chicago se comprometió a convertirse en una ciudad inteligente, los responsables se preocuparon de que la brecha digital entre los residentes se profundizara. Ninguna ciudad puede prosperar cuando un amplio conjunto de gente se queda atrás, y las personas cuyo acceso a las innovaciones de datos es limitado -factores como las discapacidades físicas, el envejecimiento, los desafíos cognitivos y las barreras idiomáticas- están particularmente en riesgo.

Debido a que las personas que enfrentan estos desafíos a menudo no están consumiendo – y mucho menos dando retroalimentación sobre el desarrollo inteligente de la tecnología de la ciudad, los responsables de tecnología no siempre son conscientes de que los residentes están luchando por ser escuchados, ayudados e incluidos, explica Karen Tamley, comisionada de la Oficina del Alcalde de Chicago para las Personas con Discapacidades.

«Las personas con acceso limitado se enfrentan a problemas que afectan a todo lo que hace una ciudad», continúa Tamley, que supervisa a un personal de 28 personas y depende directamente del alcalde. «Cuando pensamos en el ayuntamiento ahora, es el ayuntamiento virtual, donde los residentes pueden[usar sus teléfonos y computadoras para] encontrar la información que necesitan, rastrear cuándo llega el próximo autobús, pagar una factura de agua o una multa por exceso de velocidad, solicitar un permiso o hacer arreglos para asistir a un evento de la ciudad».

Pero, ¿qué pasa con los habitantes de Chicago que no tienen un asiento en la mesa digital?

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«Es un desafío asegurar que la tecnología sea accesible», dice Tamley, señalando que, mientras que las personas con discapacidades tienen protecciones federales gracias a la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, los desafíos a los que se enfrentan se asemejan a los de muchas otras personas que no pueden o no pueden conectarse a Internet.

El envejecimiento, por ejemplo, puede llevar a problemas de ingresos fijos, aislamiento social y movilidad, todos ellos obstáculos comunes a la adopción de tecnología. Mientras tanto, las discapacidades de aprendizaje como la dislexia, así como las enfermedades mentales y las lesiones cerebrales, también pueden complicar el uso y el acceso. Las barreras del idioma -pensar en conectarse a ordenadores públicos que usan un teclado de alfabeto inglés cuando el alfabeto nativo de un usuario es cirílico, árabe o chino- y la pobreza también son barreras bien documentadas para la igualdad digital.

En un esfuerzo a nivel de toda la ciudad para asegurar que todos los residentes fueran incluidos en el salto tecnológico hacia adelante, la Ciudad del Viento anunció su asociación con Microsoft y dos organizaciones sin fines de lucro, G3ict y World Enabled, en octubre de 2018.

«Nadie se propuso nunca crear una ciudad inteligente, un negocio o un sitio web inaccesibles», dice James Thurston, vicepresidente de estrategia y desarrollo global de G3ict. «No se dieron cuenta de que estaban dejando a alguien fuera. Todo el mundo se beneficia de la inclusión. Es cuestión de crear conciencia».

Comienzos inteligentes

Chicago se sumergió en iniciativas de ciudades inteligentes en 2016 con el lanzamiento de Array of Things, un esfuerzo de despliegue de sensores en toda la ciudad. La ciudad instaló cajas de recolección de datos en postes de luz, con el objetivo de instalar 500 cajas en la ciudad de 227 millas cuadradas y las primeras 200 para finales de 2019. Las cajas incluyen cámaras y sensores para detectar datos hiperlocales -como gases nocivos transmitidos por el aire, temperatura y condiciones de tráfico a través de vibraciones- que luego se transmiten al Departamento de Innovación y Tecnología (DoIT) en tiempo real.

Gran parte de esta información se puede ver en el portal de datos abierto de la ciudad, que se lanzó por primera vez en 2011 bajo la dirección del entonces alcalde Rahm Emanuel. Los responsables están utilizando los conjuntos de datos de la ciudad, que van desde los programas de barrido de calles y las aplicaciones del departamento de planificación, para tomar decisiones basadas en datos sobre todo, desde la prevención de atascos de tráfico hasta la ayuda a las personas para evitar el asma inducida por la contaminación.

Si bien el aumento de la eficiencia y la reducción de costes son metas inmediatas y alcanzables, los responsables de la ciudad han estado preocupados de que las comunidades marginadas no siempre cosechan los beneficios. Esto ha empujado a los técnicos de la ciudad a democratizar el uso de Internet en el hogar y en los espacios públicos.

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El DoIT y las 81 bibliotecas públicas de Chicago han puesto a disposición del público más de 3.000 computadoras, han mejorado el acceso Wi-Fi en las instalaciones de la ciudad y han permitido a los residentes tomar prestados puntos de acceso móviles portátiles. Los departamentos de la ciudad se han unido para organizar más de 100.000 sesiones individuales de tutoría sobre navegación por Internet, y continúan trabajando para cerrar las brechas de banda ancha. Mientras tanto, el personal de Tamley busca residentes cuya falta de habilidades en computación e internet son una barrera para participar en la vibrante cultura y economía de Chicago, y busca identificar otros desafíos -incluyendo discapacidades, dificultades de lectura, barreras de lenguaje y pobreza- que están en juego.

El esfuerzo significativo y el compromiso de responsables como Tamley hicieron de Chicago un buen socio para G3ict, dice Thurston.

«A través de este proceso, nos estamos dando cuenta de la amplia gama de servicios que son críticos para los residentes», dice Thurston. «Los programas de respuesta a emergencias, educación, salud y servicios humanos están utilizando cada vez más la tecnología para las cosas en las que los habitantes de Chicago confían cada día. Pero si esas funciones sólo están disponibles en línea en una plataforma que no fue diseñada para los usuarios que se enfrentan a[ciertos] desafíos, aísla a las personas de los servicios que necesitan y esperan».

Uno de cada cuatro adultos tiene una discapacidad que afecta a actividades importantes de la vida, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una cifra que aumenta en los adultos mayores, afectando al 40 por ciento de los adultos mayores de 65 años. Además, los CDC señalan que las discapacidades relacionadas con la movilidad son las más comunes, con uno de cada siete adultos afectados. La tasa de empleo de las personas discapacitadas es menos de la mitad de la de otros adultos, y sus ingresos promedian alrededor de un tercio menos que los de las personas que no tienen discapacidades, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Para hacer frente a estas estadísticas, los responsables de Chicago se asociaron con la organización de Thurston y se convirtieron en la primera ciudad del mundo en utilizar la herramienta más nueva de G3ict: el modelo de madurez de inclusión digital de Smart City.

Medición de la inclusión

A medida que ciudades de todo el mundo reconocen la urgente necesidad de incluir a residentes de todas las capacidades y demografía en sus revoluciones tecnológicas, el trabajo de Thurston en G3ict para desarrollar tecnología inclusiva lo ha llevado a Sao Paulo, Ciudad de México y Guadalajara sólo el año pasado.

En un estudio realizado en 2016, G3ict descubrió que el 60 por ciento de los encuestados creía que las ciudades inteligentes estaban dejando a millones de personas atrás; que alrededor del 25 por ciento de las personas con discapacidad no tienen acceso a Internet, en comparación con el 8 por ciento de la población general; y que pocas ciudades, si es que hay alguna, han incorporado la inclusión en sus planes de ciudades inteligentes.

Las personas con discapacidades no sólo tienen menos acceso a los avances inteligentes de la ciudad, sino que a menudo se les deja fuera de los datos que subyacen a los avances, dice Thurston. Las ciudades a menudo no son conscientes de esa subrepresentación, de lo probable y común que es, y de cómo la falta de datos sesga los resultados del uso de los datos que sí tienen.

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«Siempre que uno mira a las ciudades que están desplegando tecnología para la transformación, lo que ve es que a menudo no funciona bien para las personas con discapacidades, las personas con problemas cognitivos y las personas mayores», dice. «Pero puede funcionar bien.»

El Modelo de Madurez de la Inclusión Digital de Smart City evalúa el desempeño de una ciudad inteligente o institución después de entrevistas intensivas, visitas de campo y análisis, además de examinar si los datos y la tecnología que se están utilizando están creando barreras involuntariamente. Aunque el informe es confidencial, el equipo de evaluación ayuda a la ciudad con una hoja de ruta definida.

A veces lo que encuentran es un sistema más allá de los ajustes.

«Hay herramientas de participación ciudadana -como el sistema 311-[que] transmiten información a la gente, pero también[obtienen] información de la gente, por ejemplo,[los residentes] que denuncian la rotura de un farol de la calle o que no se recogió su basura», dice. Sin dar nombres, continúa, «una ciudad había desarrollado un sistema bastante avanzado, pero no pensó en si alguien con[desafíos cognitivos] podría usarlo o no. Descubrieron más tarde que habían excluido a todo un segmento de la ciudad».

Y como Tamley señala acertadamente, es importante recordar que las personas que no están enfrentando limitaciones ahora pueden estar en el futuro, de manera permanente o temporal. El envejecimiento, las enfermedades mentales y físicas, las lesiones, la pobreza pueden ocurrirle a cualquiera.

Igualando la innovación

«Chicago tomó grandes medidas para incluir a la comunidad, para poner a prueba sus planes y lograr la participación de los usuarios. Están haciendo un seguimiento de los problemas de usabilidad y tienen procesos proactivos para asegurarse de que sus datos y tecnología funcionen en diferentes comunidades», dice Thurston.

Tamley considera que parte de la misión de su oficina es conseguir que el mayor número posible de personas se conecten en línea, por ejemplo, con teléfonos inteligentes que hablen con personas ciegas. Pero también es importante asegurarse de que cada sitio web de la ciudad, cada pieza de tecnología que lleva la ciudad inteligente a sus residentes, funcione para todos los residentes.

Por ejemplo, la ciudad tiene cerca de dos docenas de terminales de pago de autoservicio en estaciones de policía y edificios de la ciudad, y una biblioteca. Los terminales no sólo no funcionaron muy bien para las personas con baja visión, sino que ayudaron a identificar a otro grupo minoritario que se enfrentaba a una barrera para el acceso en línea: los que no tenían cuentas bancarias. La ciudad estima que alrededor del siete por ciento de los residentes no utilizan los servicios de dinero en línea.

«A veces se puede reequipar y rediseñar, como añadir audio a los terminales», dice Tamley. «Tienes que empezar de nuevo.»

Tamley y su personal pasan mucho tiempo buscando personas con desafíos, ya que se dan cuenta de que el mayor problema que enfrentan las personas es no saber qué es lo que tienen a su disposición y cómo conseguirlo. Las personas con limitaciones que podrían ser mitigadas -ya sean lingüísticas, financieras o físicas- tienden a no exigir ayuda, y los innovadores tienden a no pensar en ellas.

«La búsqueda de la innovación puede dejar atrás a la gente porque el proceso en sí mismo no piensa mucho en la inclusión, por lo que estamos proporcionando herramientas y capacitando a los desarrolladores para asegurarnos de que haya más diversidad, lo que incluye ofrecer a nuestros innovadores mentores con discapacidades», dice Thurston.

Una vez que una organización reconoce y acepta la importancia de incluir a todos en los avances, el cambio llega con una facilidad y apertura sorprendentes, cree Thurston.

«El mayor desafío hasta la fecha sigue siendo la concienciación», continúa diciendo. «No se están estableciendo para excluir a la gente, es que no se dan cuenta de que,[aplicando el pensamiento estratégico], pueden diseñar y desplegar tecnologías que realmente son accesibles para todos».

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