5G, la quinta generación de tecnología y los coches autónomos

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5G, la quinta generación de tecnología  y los coches autónomos

Pocas cosas en la vida son ciertas, pero una de ellas parece ser la de que los coches van a poder conducir por sí mismos. Aunque algunos desacreditan esta posibilidad por posibles razones de seguridad y pérdida de libertad personal, otros no pueden esperar para saltar a un Tesla o Waymo y decir: «Llévame a casa, por favor».

Para éste último, esto llegará tarde o temprano , ya que una mayor disponibilidad de servicios de red móvil 5G puede acortar la espera. 5G, la quinta generación de tecnología inalámbrica, promete velocidades de transmisión hasta 20 veces más rápidas que las plataformas 4G actuales, además de una latencia más baja (el lapso de tiempo entre el inicio y la recepción de las comunicaciones). Las redes 5G se promocionan como que tienen tasas de latencia de menos de un milisegundo. Esta entrega de información casi instantánea puede ser crucial para la rápida capacidad de respuesta que necesitan los automóviles y camiones autónomos cuando se enfrentan a un peligro inminente de un badén o de un peatón en mitad de la carretera. ¿Pero, estamos preparados?

«Está obteniendo menos latencia, lo cual es importante en un entorno donde un vehículo pilotado a distancia, como un camión, está obteniendo un volumen sustancial de información para prevenir colisiones de los sensores a bordo del vehículo y del entorno circundante, como informes meteorológicos, condiciones de conduccion, peatones en la carretera, etc. ”, dice Steve Viscelli, miembro principal del Centro de Política Energética Kleinman de la Universidad de Pennsylvania. «La velocidad a la que todos estos datos fluyen a un piloto humano remoto que opera un camión autónomo es fundamental para evitar una colisión».

 

Velocidad máxima por delante

Los automóviles y camiones autónomos son aquellos en los que los sistemas de conducción automatizados (ADS) realizan una parte o la mayoría de la conducción. Hay cinco niveles de conducción autónoma, según lo descrito por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA). Estos niveles capturan un uso cada vez mayor de ADS en la conducción de un vehículo, con el Nivel 4 que describe un vehículo que es capaz de realizar todas las funciones de conducción bajo ciertas condiciones, y el Nivel 5 que describe un vehículo capaz de realizar todas las funciones de conducción en todas las condiciones.

Mientras que algunos camiones involucrarán a conductores pasivos, otros serán completamente no tripulados; en tales casos, una combinación de tecnologías de conducción autónoma y pilotaje remoto por humanos controlará el vehículo.

«Los primeros vehículos autónomos sin humanos a bordo ya se usan ampliamente en las industrias de la construcción y la agricultura, pero una gran cantidad de camiones no tripulados estarán en autopistas y otras carreteras antes de que veamos coches totalmente automáticos», dice Kartik Tawiri, cofundador y CTO. de Starsky Robotics, un fabricante líder de camiones autónomos.

Compartiendo esta perspectiva está Viscelli, autor del libro, The Big Rig: Trucking and the Decline of the American Dream. «Los camiones totalmente autónomos que no están tripulados y controlados de forma remota llegarán antes que los coches autónomos», explica. «Hay demasiados beneficios económicos que se pueden obtener de la autonomía para que la industria de camiones lo ignore».

El principal de ellos es el declive precipitado en personas dispuestas a conducir camiones de larga distancia; Las American Trucking Associations (ATA) plantean la necesidad urgente de 60,000 conductores ahora y mucho más en el futuro. «El mayor problema en el transporte por carretera es la grave escasez de conductores de larga distancia», dice Tawiri. «Es algo divertido de hacer en tus primeros 20 años, pero después de eso nadie quiere pasar su vida en una caja de metal que recorre el país. El volumen de negocios de los conductores es enorme «.

Los camiones autónomos resolverían el dilema del trabajo humano, suponiendo que los legisladores y los reguladores estén dispuestos a designar un carril dedicado en las carreteras para acomodar camiones sin conductor. Además de abordar la prolongada escasez de conductores, el concepto aumentaría la seguridad: al limitar el uso de camiones autónomos a un solo carril y restringir la conducción de vehículos no autónomos en este carril, se reduce considerablemente el riesgo de una colisión con vehículos no autónomos .

Un carril designado también encaja bien con la tecnología autónoma actual: los camiones sin conductor se pueden controlar de forma remota a través de geo-cercas, lo que implica el uso de posicionamiento global (GPS) o identificación por radiofrecuencia (RFID) para crear un perímetro virtual en un área prescrita como un Carril dedicado, limitando la autonomía automotriz a este límite geográfico.

En este sentido, la industria agrícola es instructiva. «Estamos viendo un poco de equipo autónomo en granjas en la India, donde los tractores geo-cercados en un área agrícola en particular circulan libremente sin que haya nadie a bordo», dice John Simlett, líder de la empresa consultora EY Future of Mobility.

Otro factor que conduce los camiones autónomos en la carretera es el comercio minorista on-line. Los camiones pequeños y camionetas que entregan bienes de consumo comprados de forma on-line, como Amazon, seguirán rodeando las calles residenciales, pero los camiones autónomos de larga distancia que se dedican a carriles exclusivos en el futuro transportarán las mercancías desde puertos y depósitos ferroviarios hasta camionetas más pequeñas.

«Comenzaremos a ver lo que la industria denomina» pelotón «, en el cual el primer camión en una cola de camiones es manejado por un ser humano y el resto usa sistemas de soporte de conductor automatizados, además del control remoto en la primera y última «millas de viaje, para mantener una distancia específica detrás del líder, acelerando y frenando según lo dicte el ordenador», dice Viscelli.

Esta posibilidad es un buen augurio para todos nosotros. Los accidentes de carretera generalmente son los más catastróficos, con muertes relacionadas con camiones que alcanzaron su nivel más alto en los últimos 29 años en 2017, con un aumento del 9 por ciento para causar 4,761 muertes, según las últimas estadísticas disponibles. Según la NHTSA, los camiones autónomos que viajan en un carril dedicado lejos de otros vehículos teóricamente mejorarían la seguridad al eliminar el «error humano de la ecuación de choque».

 

¿El eslabón perdido?

A pesar de los beneficios variados, el año de vehículos totalmente autónomos que toman el control de las carreteras sigue siendo incierto. Un obstáculo importante es la seguridad, en la medida en que es un acuerdo claro y mutuo sobre la comprensión del riesgo aceptable por parte de los gobiernos y el público.

«Ningún sistema crítico de transporte puede reclamar un nivel de riesgo del cero por ciento», dice Tawiri. “Las décadas pasaron antes de que las personas acordaran un nivel aceptable de riesgo al volar en un avión. Estamos en una fase en la que estamos tratando de definir qué es un riesgo aceptable e inaceptable «.

Este esfuerzo no ha impedido que decenas si no cientos de vehículos de prueba autónomos salten en las carreteras, la mayoría de ellos sin ser notados por nadie. Hasta el momento, 29 estados han aprobado leyes que permiten el uso específico de vehículos de conducción automática en las carreteras estatales. Se espera que ese número aumente este año luego de la decisión del Departamento de Transporte de los EE. UU. En diciembre de 2018 de limitar la supervisión federal de vehículos autónomos, además de los planes del Congreso para reintroducir la legislación que permite que más de 100,000 vehículos autónomos sean conducidos para 2022.

Se espera que 5G acelere estas fechas. En el reciente Consumer Electronics Show (CES) a principios de este año, la 5G Automotive Association (5GAA), una organización compuesta por más de 110 compañías automotrices, tecnológicas y de telecomunicaciones, presentó el Sistema Cooperativo de Transporte Inteligente (CITS), un vehículo autónomo que lo abarca todo. sistema que comprende comunicaciones de vehículo a vehículo, vehículo a infraestructura, vehículo a red y vehículo a peatón.

Estas comunicaciones inalámbricas (dobladas V2X) pueden manejar enormes volúmenes de datos, reduciendo los riesgos de latencia. «5GAA apoya la idea de que 5G será la plataforma definitiva para habilitar CITS, (ya que) será capaz de llevar comunicaciones de misión crítica para una conducción más segura», afirmó el grupo. «El impacto solo en la seguridad vial es lo suficientemente importante como para que CITS sea una prioridad».

5GAA ha reunido una serie de grupos de trabajo, cada uno con una tarea específica: el desarrollo de estándares de la industria, la arquitectura del sistema, los modelos de negocio, las estrategias de comercialización, etc. En el CES 2019, V2X se llevó a casa el Premio a la Innovación en la categoría de Inteligencia de vehículos y Tecnología de conducción automática, lo que le da más credibilidad a las expectativas de un camino más corto hacia el futuro.

Según Simlett de EY, se espera que las redes 5G alcancen a la mitad de la población mundial para 2024. «Mi perspectiva es que comenzaremos a ver vehículos autónomos de Nivel 4 en la carretera en un número mucho mayor para 2030, y los vehículos de Nivel 5 seguirán relativamente pronto después ,» él dice.

Eso es aproximadamente 10 años a partir de ahora. Suponiendo que esta predicción está cerca de la realidad, un calendario más rápido para los vehículos que conducen por cuenta propia está en el horizonte cercano. Como dijo NHTSA, «Los automóviles y camiones totalmente automatizados que nos conducen, en lugar de que nosotros los manejemos, son una visión que parece estar a punto de convertirse en realidad».

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