¿El futuro del trabajo es el fin de la oficina?

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Por Danny Bradbury, Colaborador

Como cualquier agente inmobiliario le diría, la ubicación lo es todo. Por eso las oficinas cercanas que están cerca de los clientes y los recursos situados en el centro de la ciudad se suelen alquilan más. Pero ahora, el futuro del teletrabajo ha cambiado.

La pandemia COVID-19 cerró más de un tercio del mundo, incluyendo grandes extensiones de los Estados Unidos. Ahora los expertos creen que esto es más que un cambio temporal y que llevará a las empresas y empleados por igual a repensar dónde se hace el trabajo de forma permanente.

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El teletrabajo no es nada nuevo, pero no mucha gente se ha aprovechado de él. De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales, sólo el 7 por ciento de los trabajadores civiles en los EE.UU. (alrededor de 9,8 millones de personas) tienen acceso a los beneficios del teletrabajo, como evitar los desplazamientos diarios, pasar más tiempo en casa con la familia y mantener una mejor concentración. Esa cifra se ha disparado hasta ahora en 2020. Un informe de los investigadores del MIT publicado en abril encontró que el 34,1 por ciento de los encuestados había cambiado de ir al trabajo a la oficina a trabajar desde casa como resultado del coronavirus.

Muchas de las personas que se han adaptado al teletrabajo se adaptarán a estos nuevos modelos. El director general de Twitter, Jack Dorsey, ya hizo del trabajo a distancia una política oficial permanente de Twitter, enviando correos electrónicos a los empleados con las noticias. En Dell Technologies, alrededor del 25 por ciento de la fuerza laboral trabajaba desde su casa antes de la pandemia, y lo había hecho por más de una década.

Esta nueva política es inevitable para muchos, según Patrick Lodge, socio de Working the Future, una empresa de consultoría e investigación que ayuda a los clientes a crear entornos de trabajo adaptables e innovadores. Él cree que la pandemia aceleró una tendencia existente.

«La capacidad de trabajar de manera flexible se estaba convirtiendo en una pieza clave en las negociaciones de los contratos de empleo tanto en América del Norte como en Europa, resultando atractiva en particular para las cohortes de trabajo milenarias que cada vez se hacen oír más en su búsqueda de una combinación óptima entre trabajo y vida», dice.

Los impulsores estarán en parte relacionados con el riesgo. Las normas de distanciamiento social se relajarán lentamente, según los expertos del gobierno, y las empresas pueden encontrar que los empleados desconfían de un simple roce de hombros en lugares públicos. Después de la pandemia, las empresas también serán más sensibles al riesgo de localización, advierte Melissa Swift, socia principal del cliente y líder en asesoría digital de Korn Ferry Hay Group. «Cuando hay mucha gente en un mismo lugar, uno es muy vulnerable a lo que sucede [allí]», dice, señalando el impacto de COVID-19 en la ciudad de Nueva York. «Mucho de ello está fuera de tu control».

¿La respuesta? Las empresas pueden diversificar la ubicación de sus empleados de la misma manera que lo harían con una cartera de valores, dice Swift.

La oficina debe encontrar un nuevo propósito

 

¿Significa esto que el trabajo en la oficina desaparecerá? Eso es poco probable, pero su función y formato pueden cambiar. «El punto no es que la oficina esté muerta», continúa Swift. «Es más bien que estamos restableciendo el propósito del trabajo en la oficina de una manera muy fundamental.»

Repensar el propósito y el futuro de la oficina también puede ser un imperativo económico. Muchas empresas tendrán que reducir los costes y los alquileres del centro de la ciudad son de alta calidad. «Así que tiene sentido minimizar los gastos generales de la oficina o el espacio de producción donde los modelos de negocio lo permitan», dice. «Para muchas empresas, en particular las que operan en el espacio de la ‘economía del conocimiento’, no tiene mucho sentido seguir pagando el alquiler al mismo ritmo», dice, refiriéndose a la sección de la economía que obtiene la mayor parte de su valor del capital intelectual, desde las consultorías de marketing hasta los abogados.

Por lo tanto, las oficinas serán más pequeñas, pero también se verá menos gente encorvada sobre los ordenadores portátiles allí. El «hot-desking» -la práctica de compartir escritorios de forma temporal en lugar de asignarlos a empleados específicos- puede ser un motivo de desagrado para los empleados preocupados por los gérmenes, advierte Swift. También podría despedirse de la sala de conferencias. «Para el control de infecciones, esas cosas son como placas de petri», dice.

En cambio, Swift imagina entornos semiabiertos, utilizando de manera más eficaz los metros cuadrados reducidos para espacios de colaboración donde la gente se reúne para una mezcla de interacción intelectual y social de alta calidad. Olvídese de la reunión semanal de la sala de conferencias. Las reuniones de mañana serán enfocadas, funcionales y divertidas, con un imperativo estratégico. «Las oficinas tienen el potencial de dejar de ser únicamente lugares de trabajo y más centros de ideación, de creación de confianza, de conexión y de sentido de pertenencia», dice Lodge. «Estos son ingredientes esenciales para los equipos de alto rendimiento».

El resto del tiempo, Swift prevé que los trabajadores en casa, disfruten de una mayor productividad y un mejor equilibrio entre trabajo y vida privada. Las herramientas de colaboración más sofisticadas, como las videoconferencias y los sistemas de mensajería de grupo, se convertirán en la norma, lo que permitirá a los trabajadores comunicarse entre sí con consultas operacionales y reducirá aún más la necesidad de las reuniones en persona de la «vieja escuela».

Los empleados deben encontrar nuevas habilidades

 

Trabajar en diferentes lugares requiere nuevas habilidades. El estudio de Dell Technologies sobre el futuro del trabajo, «Realizing 2030», identifica las principales habilidades, incluyendo la alfabetización técnica, para manejar estas nuevas herramientas de colaboración. El estudio reveló que más de la mitad de los encuestados estaban convencidos de que la próxima generación de trabajadores perturbará la fuerza de trabajo con sus habilidades y mentalidad digitales arraigadas. Las empresas inteligentes pueden utilizar a los trabajadores más jóvenes en su beneficio, ya que el 77% de los jóvenes encuestados están dispuestos a asesorar a los trabajadores de más edad en materia de tecnología.

También identificó la necesidad de otro tipo de habilidades, como el pensamiento creativo, el juicio objetivo, la lógica y las habilidades de comunicación. Una de las habilidades más importantes para una fuerza laboral reubicada será la inteligencia emocional. La rapidez exige empatía: la capacidad de comprender otras perspectivas, evitar el juicio e intuir las necesidades de otros empleados, incluso cuando no ofrecen detalles explícitos.

Esta necesidad de una mejor colaboración es crucial, según Tamara McCleary, CEO de la agencia de marketing global Thulium. «La comunidad y la colaboración influyen directamente en la experiencia, el compromiso, la satisfacción y la cultura de la empresa de los empleados, especialmente con una fuerza de trabajo distribuida geográficamente», explica.

Es posible que las empresas tengan que intervenir y ayudar a los empleados a comprender algunos de estos conceptos. Todas las comunicaciones digitales, desde los canales venerables como el correo electrónico hasta los equipos de Slack y Microsoft, necesitarán más instrucción. Muchas personas todavía no entienden la necesidad de enviar mensajes breves, por ejemplo, y la naturaleza asincrónica de la comunicación digital -la necesidad de esperar respuestas de otros- puede dejar a las personas preocupadas por las intenciones de los demás. Incluso el tono percibido de un mensaje puede causar consternación. Las organizaciones deben ayudar estableciendo normas y expectativas, advierte Swift.

A pesar de estos desafíos, el trabajo a distancia va a cambiarlo todo. «La oficina, como lugar de trabajo, parece cada vez más del siglo XX», concluye Lodge. Ayer, la gente dedicó tiempo a justificar por qué deberían pasar el día trabajando desde casa. Hoy, y en el futuro previsible, muchos se encontrarán justificando por qué necesitan hacer ese viaje especial a la oficina.

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