Cómo Europa está liderando el camino de vuelta a la oficina

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Como Europa es lider en la vuelta del personal a las oficinas

Los líderes de las empresas de toda Europa están volviendo a la oficina siguiendo las directrices del gobierno y adoptando un liderazgo compasivo.

Por Anna Codrea-Rado, Colaboradora

¿Cómo haces que el personal se sienta cómodo volviendo al trabajo mientras siga sin haber una vacuna para el COVID-19? Esa es la pregunta que se hacen los líderes empresariales de toda Europa cuando las empresas comienzan a reabrir y reimaginar sus lugares de trabajo en todo el continente.

Los líderes empresariales están equilibrando la necesidad de dar un impulso a la economía y priorizando la salud pública como una cuestión de seguridad primordial. Siguiendo las directrices del gobierno y adoptando un liderazgo compasivo, las empresas de toda Europa están navegando por la fina linea entre el encierro y la vuelta a la oficina.

«Nuestra prioridad absoluta número uno es que los empleados se sientan seguros cuando hablamos de volver a la oficina», dice Nabila Salem, presidente de la empresa de talentos en la nube Revolent Group.

La empresa, que tiene oficinas en Europa, América del Norte y Australia, ha comunicado a sus empleados que no tendrán que volver a la oficina en absoluto este año si no quieren, y los que los que quieran, pueden elegir la frecuencia con la que van. Un estudio de ManPowerGroup encontró que los trabajadores del Reino Unido y de los Estados Unidos están entre los más nerviosos por volver al trabajo, con casi tres cuartos diciendo que se sienten negativos al respecto.

«Se pueden establecer tantas provisiones como sea posible, pero es importante respetar las circunstancias y elecciones de las personas y asegurarse de que tengan el apoyo que rodea a esa decisión», dice Salem.

 

Diferencias regionales

 

En abril, la rama ejecutiva de la Unión Europea, la Comisión Europea, publicó directrices para ayudar a las empresas a volver a trabajar con seguridad. El plan establecía las condiciones que debían cumplirse para aliviar las restricciones y permitir un regreso gradual al trabajo. La Comisión también dijo que hasta que no hubiera una vacuna para el COVID-19, las empresas y los trabajadores no podrán volver a trabajar como de costumbre.

España, Austria y Dinamarca estuvieron entre los primeros países europeos en volver al trabajo después de que su gobierno nacional comenzara a suavizar las restricciones a mediados de abril, tras haber puesto en marcha medidas de cierre a principios de marzo. La mayor economía de la zona del euro, Alemania, volvió a abrir poco después cuando la canciller Angela Merkel anunció que se permitía la reapertura de tiendas más pequeñas si podían imponer un distanciamiento social adecuado. Francia comenzó a flexibilizar el cierre en mayo.

A pesar de que el Primer Ministro británico Boris Johnson instó a que se volviera a trabajar en julio, los trabajadores del Reino Unido tardaron más en volver a sus oficinas que sus homólogos europeos. Un análisis de la unidad de investigación de Morgan Stanley, AlphaWise, encontró que sólo un tercio (34 por ciento) de los empleados del Reino Unido han vuelto a su ubicación original, en comparación con casi tres cuartos del personal (68 por ciento) en Alemania, Italia y España, y 83 por ciento en Francia.

Los expertos creen que la razón de esto es doble. En primer lugar, el Reino Unido entró en bloqueo más tarde que el continente europeo, el 23 de marzo, y por lo tanto alivió las restricciones más tarde, también. En segundo lugar, la actitud de los trabajadores británicos sobre el trabajo a distancia ha cambiado drásticamente como resultado de las medidas de trabajo forzoso desde casa. Una encuesta realizada por la empresa de investigación de mercado YouGov descubrió que los desplazamientos diarios al trabajo eran la razón principal de que los trabajadores quisieran permanecer en lugares remotos, ya que aproximadamente un tercio de los empleados (30 por ciento) querían reducir el coste de sus desplazamientos diarios al trabajar desde casa y el 23 por ciento elegían trabajar de forma flexible ya que consideraban que viajar a la oficina era una pérdida de tiempo.

 

Directrices locales

 

El efecto de COVID-19 ha variado mucho en toda Europa. Países como el Reino Unido, España e Italia estuvieron inicialmente entre los más afectados por la pandemia, y a Europa del Este le fue mucho mejor. Sin embargo, un reciente aumento de los casos en todo el continente ha suscitado nuevos temores de una segunda ola. Incluso dentro de los países, hay grandes variaciones por región, lo que hace necesario un enfoque localizado para que los empleados vuelvan a sus edificios físicos.

En un informe sobre la preparación de Europa para una vuelta segura al trabajo, elaborado por la empresa consultora McKinsey & Company, una de las recomendaciones incluye la delegación de la toma de decisiones a los dirigentes locales. El informe decía: «Las decisiones sobre las medidas que deben adoptarse para desplegar cuándo y dónde deben hacerse localmente -cuando sea posible, distrito por distrito- porque hay diferencias materiales en la gravedad de la crisis y las circunstancias económicas».

Salem, presidente del Grupo Revolucionario, dijo que la mayor parte del tiempo de la vuelta al trabajo se ha reducido al asesoramiento del gobierno local. Los tres principales lugares de la compañía, el Reino Unido, EE.UU. y Australia, sufrieron algunos de los más altos números de casos de COVID-19. Los cierres y la flexibilización de las restricciones se han aplicado en diferentes momentos en todas las regiones. «Hemos seguido el consejo de las autoridades locales: si un gobierno dice que es seguro vovler, tenemos que respetarlo y dar a nuestros empleados la oportunidad de hacerlo si lo desean», dice.

 

La seguridad es lo primero

 

Una de las empresas que está atravesando la crisis es Nominet, el registro oficial de nombres de dominio del Reino Unido. El registro tiene más de 11 millones de nombres de dominio, incluyendo gov.uk y nhs.uk, los sitios del gobierno y de la salud del Reino Unido, respectivamente. Como tal, Nominet se considera una infraestructura nacional crítica y durante toda la pandemia ha sido responsable de asegurar que el Reino Unido permanezca en línea.

El director ejecutivo de Nominet, Russell Haworth, dice que navegar por la crisis requirió una comunicación clara al personal sobre las medidas de seguridad implementadas para mantener a los trabajadores en línea y luego traerlos de vuelta a la oficina.

«Como equipo de liderazgo, hemos hecho un esfuerzo consciente para dar a nuestros empleados una orientación clara sobre lo que la empresa espera de ellos», dice Haworth. «Tomar decisiones tempranas y aplicarlas durante un período determinado es importante para dar a nuestro personal un cierto nivel de estabilidad y certeza».

La empresa se ha comprometido a una reapertura gradual de sus lugares de trabajo, limitando los de la oficina hasta 2021. Los escritorios se asignan para asegurarse de que pueden observar la regla de los 6 pies y la oficina está abierta dos días a la semana con personas que necesitan firmar por adelantado. Hay controles de temperatura a la llegada y a todo el personal se le ha ofrecido una prueba de gripe gratuita.

«Mantendremos un nivel de flexibilidad para los empleados y también nos comprometemos a asegurar que los que se queden en casa no se sientan aislados o separados del resto del equipo», dice Haworth. «Tenemos que asegurarnos de que mantenemos la moral y el apoyo durante este tiempo y seguir haciéndolo en beneficio de los que están dispuestos a volver al trabajo y también de los que aún no están listos».

 

Un futuro flexible

 

La flexibilidad es el hilo conductor de los planes de los líderes empresariales para que los empleados vuelvan al trabajo. Esto significa no sólo flexibilidad en términos de la reapertura gradual de las oficinas, sino también el enfoque de liderazgo.

Salem sólo estuvo en su papel en Revolent un par de meses cuando la pandemia se extendió y las medidas de cierre entraron en vigor. «Todos hemos tenido que adaptarnos y cambiar a la velocidad de la luz durante esta crisis, lo que ha traído consigo incertidumbre y desafíos, además de poner de relieve el potencial y la oportunidad», dice.

«En realidad, la incertidumbre es la única certeza. Nada permanece igual para siempre, nos guste o no, por lo que debemos seguir innovando para prosperar, no sólo durante esta crisis sino en todo momento», añade.

En Nominet, Haworth señala que la pandemia le ha recordado lo mucho que importan las pequeñas cosas. Dice: «Nos ha dado una apreciación de los tiempos difíciles que muchos están enfrentando y la interrupción que trae consigo, la importancia de decir ‘gracias’ y trabajar juntos como un equipo». Es ciertamente un recordatorio de que todos somos humanos y que somos más fuertes juntos».

 

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