Cómo el IoT está redefiniendo el golf del siglo XXI

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El golf moderno está muy lejos de lo que veíamos hace 1000 años, cuando un noble de la Dinastía Song del Norte metía las bolas en los agujeros con un palo hecho a mano. Llamado chuiwan, que significa «golpear una pelota», esta primera versión del golf se convirtió rápidamente en un deporte popular entre la élite que adornaba sus clubes de madera con jade.

Y si bien los clubes de golf del siglo XXI no se parecen a sus ancestros chuiwan decorados, hay algo que hace que los clubes modernos sean aún más novedosos: hoy en día, están conectados a Internet.

El golf llegó a la mayoría de edad en los Estados Unidos en la década de 1920 y surgió como uno de los deportes más populares del mundo. En 2011,  el impacto económico del golf, con los $ 68 mil millones gastados en bienes y servicios, fue mayor que en muchos deportes para espectadores (como el fútbol, el tenis y el baloncesto) combinados. Sin embargo, en los últimos años, la popularidad del golf ha disminuido.

De 2012 a 2017, los ingresos por campos de golf y clubes de campo en los Estados Unidos han aumentado en menos del uno por ciento anual. Los investigadores de IBIS World atribuyen la disminución a un interés decreciente de las generaciones más jóvenes, muchos de los cuales consideran que el deporte es demasiado difícil de aprender o la etiqueta como demasiado estricto.

El Dr. Paul Bailo, un jugador de golf amateur y un académico de la Universidad de Columbia que se especializa en analítica aplicada, cree que el golf no se entiende bien. Bailo sostiene que el golf es un juego complejo de dominar y que muchos principiantes se sienten intimidados por la etiqueta del golf establecida hace generaciones.

Sin embargo, él cree que que este deporte, podría ver en la tecnología, un gran salvador: la Internet de las cosas (IoT).

El Internet de Las Cosas aplicado al Golf

Los expertos en tecnología predicen el espectacular crecimiento de los dispositivos de IoT, desde dispositivos portátiles hasta coches que se conducen solos, que sacudirán a las industrias desde la agricultura hasta la atención médica. Y el golf no es una excepción.

«El Internet de las cosas,  tiene el potencial de darle un cambio de imagen completo al juego», explicó Bailo. «Puede proporcionar un ecosistema completamente nuevo para hacer que el golf sea más eficiente en todos los aspectos». Según Bailo, las innovaciones de IoT para el golf podrían aplicarse a una amplia gama de áreas, como la facilidad de aprendizaje o la mejora del juego, o la realización de cursos más ecológicamente eficiente.

«Las tecnologías portátiles, la retroalimentación automática y las tarjetas de golf inteligentes hacen que sea más fácil entender el juego», dijo Bailo. «También mejoran el rendimiento». Aunque Bailo aún recuerda los días en los que tuvo que llevar la puntuación manualmente, hoy celebra la manera en que la tecnología de IoT puede digitalizar los elementos más complicados del juego (y hacerlo más divertido). Muchas empresas ya han comenzado.

Topgolf, una compañía de entretenimiento deportivo con instalaciones de golf en Estados Unidos y el Reino Unido, por ejemplo, ha asumido la misión de gamificar el golf (y convertirlo en una fiesta). La compañía, utiliza datos entregados desde chips RFID dentro de cada pelota de golf para impulsar la competencia entre jugadores.

En Topgolf, después de que un jugador golpea la pelota de golf inteligente, el chip interno entrega datos en tiempo real de la distancia que viajó la pelota y puntúa cómo se comparan con sus amigos. Ya, el Denver Post describió a la compañía como «golf para los millennials» y en 2017, el 51 por ciento de los invitados de TopGolf no eran golfistas.

El presidente ejecutivo de Topgolf, Erik Anderson, atribuye el éxito de la compañía a superar las barreras de jugar el juego tradicional, «[El golf] es muy lineal, y hay muchas reglas, y puede ser bastante intimidante. Cuando miras a Topgolf, puedes entrar en un lugar, es cálido, es acogedor, hay música, no hay reglas reales. Puedes golpear la pelota tan mal o tan bien como puedas. Puedes compartir en Instagram. Es una experiencia muy paralela «.

Zepp Golf ofrece un sistema inteligente de entrenamiento de IoT. Un pequeño sensor conectado al guante del golfista mide y analiza su swing de golf para identificar las áreas en las que el jugador puede mejorar, como la forma de ajustar la velocidad de su palo, el plano del palo, el tempo o la longitud del backswing. El chip envía instantáneamente comentarios personalizados a través de la aplicación móvil Zepp y ofrece programas de capacitación y videos tutoriales que se adaptan a la capacidad del jugador.

Alternativamente, Arrcos ofrece un conjunto de sensores de palos de golf conectados (emparejados a una aplicación móvil) que permite a los consumidores rastrear las distancias alcanzadas para cada club, idealmente, ayudando a los golfistas a mejorar la precisión de sus unidades y la puntuación general.

IoHole-in-One?
IoT también se ha infiltrado en los círculos más altos de golf. Bryson DeChambeau, un jugador de golf profesional (que ganó el campeonato de la División I de la NCAA y el aficionado estadounidense en el mismo año), ha mejorado su juego gracias a un agarre de golf inteligente y conectado.

Desarrollado por el socio tecnológico de Microsoft, Sensoria, el Smart Grip detecta su posición de agarre y sus niveles de presión. También controla sus golpes de golf en diferentes clubes, y pasa datos en tiempo real a un sistema de computación en la nube. Con estos datos, DeChambeau puede optimizar su agarre, lo que le da una clara ventaja sobre aquellos que confían estrictamente en el sentimiento.

Sin embargo, según Andrew Baker, director ejecutivo de Industrial & Healthcare de Maxim Integrated, un desarrollador de dispositivos electrónicos, la adopción de los productos de golf IoT tiene un beneficio adicional: son atractivos para los jóvenes que desean llevar un estilo de vida más activo al aire libre.

«Hay un cambio general hacia vivir estilos de vida más saludables y más activos», explicó Baker. «La gente quiere tener información sobre sus cuerpos y actividades, y los dispositivos portátiles [como los del golf] pueden ayudar a motivarlos». Baker cree que a través de los datos y el seguimiento, IoT puede «gamificar» nuevamente el golf, lo que lo hace más atractivo para los antiguos los recién llegados por igual.

Si Topgolf es una indicación, los primeros emprendedores de golf de IoT ya están en camino.

«Enfrentémoslo», dijo Bailo, «IoT puede hacer que este juego sea» genial «de nuevo y hacer que las generaciones más jóvenes salgan al verde».

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