Las tecnologias de inmersión virtual desencadenarán una revolución

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Tiempo de lectura aproximado: 4 minutos

Por Mark Stone, colaborador

Imagínate esto: En lugar estar pasándote videos de animales por las redes sociales, estás en una habitación con tus amigos más cercanos, rodeado de adorables gatos y perros que son casi tan reales como para acariciarlos.

«Tenemos que pasar a la siguiente evolución», dice Tyler Gates, director general de Brightline Interactive y presidente del capítulo de Washington, D.C. de la Global Association for VR and AR, «tomando nuestra presencia digital bidimensional y haciéndola visualmente espacial, tridimensional y totalmente inmersiva».

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Según Gates, estas experiencias de inmersión total pueden ser entregadas pronto a los usuarios a través de sus aplicaciones de medios sociales a través de una plataforma web próxima de la que quizás no haya oído hablar: WebXR. Presentado por el World Wide Web Consortium, este nuevo protocolo web será un gran avance para las tecnologías de realidad aumentada (RA) y realidad virtual (RV), explica. WebXR-la «X» en «XR» puede significar VR, AR, o cualquier otra «realidad» futura – permitirá a los usuarios compartir sin problemas experiencias de inmersión virtual en la web.

Potente protocolo

Hoy en día, experimentamos los medios sociales -y el Internet en general- como un sistema de páginas web bidimensionales. Según Gates, los protocolos web actuales no permiten la facilidad de uso necesaria para acceder a contenido inmersivo a través del estándar web actual. WebXR, dice, permitirá a los desarrolladores crear contenido de realidad aumentada o realidad virtual y ponerlo en la web, con los usuarios experimentando una transición perfecta de 2D a 3D, Realidad virtual, o contenido aumentado.

«Cuando se lance, podremos crear contenido inmersivo y no tendremos que crear aplicaciones nativas, la barrera para la distribución de contenido», dice Gates.

Al igual que el HTML, el código que alimenta los sitios web, WebXR se comunica entre los dispositivos y los navegadores, proporcionando datos sobre las capacidades del dispositivo. De esta manera, los desarrolladores y diseñadores pueden utilizar esta información y ajustar el sitio web a cualquier dispositivo. «WebXR es una pieza de tecnología externa que tiene que ver con la forma en que está estructurada la web, pero que no implica directamente la tecnología de inmersión virtual«, dice Gates. «También se convertirá en un mecanismo de distribución de contenido, en el que los usuarios no tendrán que pasar por el paso adicional de descargar una aplicación.»

Esencialmente, WebXR es un nuevo estándar por el cual el contenido inmersivo puede ser entregado a cualquier dispositivo móvil, auriculares o hardware, sin importar el sistema operativo o fabricante. Esto significa que podrá ver el contenido aumentado en cualquier teléfono utilizando sólo su navegador.

¿Revolución de los medios sociales?

A pesar de la publicidad, la Realidad Virtual sigue siendo un concepto relativamente extraño para muchos, por no hablar de la noción de medios sociales en la Realidad Virtual o la Realidad Aumentada. En opinión de Gates, la tecnología en sí no tiene la culpa.

«Se trata realmente de los rieles sobre los que se construye, el mecanismo de distribución y la conexión de datos», dice. «Para experimentar la riqueza de estos entornos de contenido, se requiere Wi-Fi, que es una gran limitación.»

Pero con el 5G a la vuelta de la esquina, las conexiones de alta velocidad y baja latencia en todas partes pueden mover la aguja virtual. Gates cree que, con 5G y WebXR, nos estamos acercando a lo que podría ser el punto de inflexión para la adopción generalizada de tecnologías inmersivas virtuales.

Para los medios sociales, las implicaciones son enormes.

Gates predice que, a medida que la Realidad Virtual se generalice, los usuarios de las redes sociales se acostumbrarán a «reunirse» en espacios de Realidad Virtual en los que cada uno está representado por un avatar y creará su propia personalidad.

«Con la Realidad Virtual, puedes entrar en estos espacios. Dentro de ese espacio, estás presente con otras personas de todo el mundo que desean tener la misma experiencia».

Los medios sociales son para compartir experiencias y recuerdos. Con la realidad virtual y la realidad aumentada añadidos a la mezcla, esos recuerdos se vuelven mucho más «reales», ya que las tecnologías de inmersión virtual tienen el poder de engañar al cerebro para que piense lo que ve que está sucediendo en realidad. Para una empresa que se esfuerza por inspirar un sentimiento específico con un producto o servicio, las posibilidades son infinitas.

Lo que esto significa para las marcas

Para las marcas que planean incorporar tecnologías de realidad virtual y aumentada en sus estrategias de medios sociales, explorar las ofertas ya disponibles en plataformas de Realidad Virtual como Oculus Home, Big Screen y RecRoom puede ser un comienzo inteligente.

Marcas como Oreo, por ejemplo, están utilizando la Realidad Virtual para atraer a los clientes. Con la creación de un entorno de Realidad Virtual tipo Charlie and the Chocolate Factory en el que los clientes son transportados a un mundo de Oreos de 360 grados, Nabisco intensificó su conexión con los consumidores. Con un elemento adicional de compartición de medios sociales, el compromiso potencial se multiplicó a casi 4 millones de visitas en cuestión de meses.

Gates sugiere que las empresas deben decidir cómo se representará su mensaje en un entorno de 360 grados. «No se trata sólo de copiar y pegar su trabajo web bidimensional en el mundo de la inmersión», dice. «Hay que construir nuevos estándares de marca, forjar nuevas vías de comunicación y crear nuevas interacciones. Si simplemente copia y pega su conjunto existente de herramientas de interacción y comunicación en la RV, está perdiendo tiempo y dinero y limitando gravemente su propia capacidad de comunicación».

Advierte que cualquier organización o institución que lo postergue se encontrará con años de retraso con respecto a aquellas que ya están transformando diligentemente su contenido digital bidimensional en espacios de inmersión tridimensional.

El futuro de la comunicación

La tecnología de inmersión debe importarle a cualquiera que intente llegar a un público amplio de una manera única y memorable. La investigación de la Universidad de Maryland sugiere que a través de la Realidad Virtual no sólo retenemos más información, sino que podemos aplicar mejor lo que hemos aprendido. En el estudio, el 40 por ciento de los participantes obtuvieron una puntuación al menos un 10 por ciento más alta en la capacidad de recordar usando la Realidad Virtual en comparación con la experiencia tradicional de escritorio bidimensional.

«Se puede entregar todo el contexto cultural a las personas, independientemente de su posición física, disposición financiera o acceso a la información. El verdadero poder del contenido inmersivo y de las redes sociales es reunir a la gente para crear conciencia», dice Gates. «Si puedes mostrarle a alguien el contexto de algo visualmente y permitirle que lo experimente con toda una comunidad interactiva, puedes crear potencialmente algo que pueda cambiar el mundo».

 

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