Los científicos afirman haber desarrollado la primera vacuna del mundo con inteligencia artificial

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Inteligencia Artificial vacuna gripe

 

Una nueva vacuna contra la gripe diseñada por inteligencia artificial ha sido puesta a prueba en los Estados Unidos,  por lo que los investigadores afirman que es una primicia mundial.

Los científicos de la Universidad de Flinders en Australia han desarrollado lo que describen como una vacuna contra la gripe «turbo-cargada» con un componente adicional que estimula el sistema inmunitario humano para producir más anticuerpos contra el virus de la gripe que una vacuna normal, por lo que es más efectivo.

Nikolai Petrovsky, profesor de medicina en la Universidad de Flinders en Australia e investigador principal de la vacuna, dijo que, por lo que él sabía, era la primera vez que se desarrollaba una vacuna contra la gripe utilizando Inteligencia Artificial que había progresado a un ensayo en humanos.

Dijo que el uso de la Inteligencia Artificial había acelerado el proceso de descubrimiento de la vacuna, había reducido los costes masivamente y había permitido el desarrollo de una vacuna más efectiva.

Dijo que el uso de Inteligencia Artificial simplificó el proceso de desarrollo de la vacuna.

“Normalmente, las grandes empresas como GSK analizarán millones de compuestos, con miles de personas trabajando semana a semana en esto durante aproximadamente cinco años. Cuesta cientos de millones de dólares crear una sola ventaja «.

En contraste, el pequeño equipo de investigación del profesor Petrovsky había tardado alrededor de dos años en desarrollar esta nueva vacuna con la ayuda de AI.

A principios de este año, la Organización Mundial de la Salud advirtió que se necesitaban urgentemente mejores herramientas para prevenir, detectar, controlar y tratar tanto la pandemia como la influenza estacional, incluida una mejor vacuna.

La vacuna contra la gripe estacional no ofrece una protección completa: la vacuna utilizada durante la temporada de la gripe 2017-18 en el Reino Unido tuvo una eficacia de solo el 10% entre los mayores de 65 años y un promedio del 15% en todos los grupos de edad, Salud Pública de Inglaterra dijo.

Los investigadores australianos crearon un programa informático llamado Sam, en el que enseñaron cómo reconocer las vacunas que funcionaban contra la gripe y las que no.

Luego crearon otro programa de computadora, que el profesor Petrovsky comparó con un «químico loco», para crear billones de compuestos imaginarios. Luego se le ocurrió una lista corta de lo que consideraba los 10 objetivos más efectivos.

“Entonces, en lugar de examinar millones de compuestos, solo trabajamos con un puñado. Tardamos unas pocas semanas en sintetizarlos y luego los probamos en sangre humana. Los compuestos despuçes pasaron por pruebas en animales y ahora están en humanos «, dijo.

La ventaja de usar la Inteligencia Artificial es que no solo acelera el proceso sino que también encuentra los compuestos más efectivos, dijo.

La IA utiliza redes neuronales artificiales, que imitan al cerebro humano, reconociendo patrones y adaptándose al cambio. Pero puede absorber y procesar mucha más información de la que el cerebro humano jamás ha podido.

El estudio, financiado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas en los EE. UU., Busca reclutar a unos 240 voluntarios y pondrá a prueba su respuesta inmune a la vacuna.

El profesor Petrovsky dijo que en 20 años la Inteligencia Artificial se usaría de forma rutinaria en el desarrollo de fármacos.

“La Inteligencia Artificial se ha utilizado progresivamente en la toma de decisiones clínicas, qué medicamentos debo usar para cada paciente. Pero el diseño de fármacos ha sido considerado como algo tan difícil de hacer, ya que se pensaba que estaba más allá de la capacidad de la IA actual. Pero hemos demostrado que podemos hacerlo «, dijo.

El profesor Petrovsky cree que la vacuna podría estar disponible en unos tres años si salta todos los obstáculos finales.

«Dada la necesidad y el impulso de proporcionar una mejor vacuna contra la gripe, esto no es algo que se va a quedar en los estantes durante los próximos 10 años», dijo.

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