NVMe: el camino hacia un nuevo nivel de rendimiento

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Puros despropósitos: realidad y ficción de Flash

Los comentarios sobre NVMe han llegado a un punto álgido. Es el término de moda sobre la tecnología perfecta: un acrónimo que suma una justa proporción de tontería y esnobismo, y que promete cambiar el panorama del almacenamiento para siempre. ¿Quién no querría hablar de eso? Pero como ya hemos comentado en otras ocasiones, es importante entender que NVMe es algo más que limitarse a añadir una nueva y elegante interfaz sobre las mismas viejas unidades flash.

Como uno de los pioneros en NVMe, Dell EMC no podría estar más feliz de que el mundo avance con la expectativa de que NVMe llegue finalmente a convertirse en el almacenamiento empresarial convencional. Cuando digo pionero, lo digo literalmente: Dell EMC participó en el desarrollo del estándar NVMe en el año 2007 y pronto lanzaremos nuestra cabina NVMe, la primera de nuestra gama flash.

Es posible que hayas escuchado a Pure Storage hablar sobre su nueva cabina «100% NVMe«, pero antes de dejarte abducir vamos a aclarar algunas cosas:

  • NVMe es una interfaz que reemplaza a SAS/SATA para superar las limitaciones de estos protocolos que fueron diseñados hace más de 30 años para hacer girar las unidades de disco duro, y así aprovechar el paralelismo de las CPUs y SSDs modernas.
  • NVMe NO es una tecnología que a corto plazo vaya a convertirse en flash basado en NAND, y es la misma tecnología que los proveedores han estado utilizando en cabinas all-flash durante muchos años.
  • NVMe permitirá una modesta mejora en la latencia pero a un precio superior.
  • NVMe, en el futuro, permitirá el acceso a una alta velocidad y una baja latencia a través de las soluciones de almacenamiento de próxima generación conocidas como Storage Class Memory o SCM (por ejemplo, 3D XPoint). Y ahí es donde las cosas se ponen interesantes. SCM mejorará muchísimo la latencia sobre las soluciones flash basadas en NAND, del mismo modo que flash basado en NAND mejoró dramáticamente la latencia sobre las soluciones de disco giratorios.

En otras palabras, SCM es la Ciudad Esmeralda y NVMe es el camino de baldosas amarillas. El jugador que cambie el ritmo de juego en el almacenamiento será una combinación de NVMe y SCM, no solo NVMe.

¿Y qué hay de esa nueva y elegante cabina “100% NVMe” de Pure Storage? Desarrollaron sus propias «unidades NVMe» (denominadas «Módulos Flash») para esta nueva cabina, que era cara y los clientes tendrán que pagar por ello. Hasta la fecha, no se han publicado datos de rendimiento para el nuevo FlashArray // X (también debe tenerse en cuenta: las métricas de rendimiento existentes para los FlashArray // de Pure Storage se han eliminado de su web). Lo que hace que te preguntes …

  • ¿Qué ventajas tiene FlashArray // X más allá del rendimiento no especificado en su cabina de última generación?
  • ¿Qué rendimiento obtendrás realmente de ella que justifique el incremento de precio?
  • Dado su enfoque propietario, ¿cuál es el camino hacia SCM y cuándo llegará?

El camino propietario está lleno de baches. Ver Violin Memory como un ejemplo reciente.

Estrategia de almacenamiento de Dell EMC para NVMe

Hace poco evolucionamos nuestra estrategia NVMe de acuerdo con las opiniones de nuestros clientes y ahora nos enfocamos en seguir entregando NVMe a través de nuestro portfolio durante los próximos 6 a 24 meses. De hecho, pronto lanzaremos nuestra primera cabina NVMe. A diferencia de Pure Storage, aprovechamos la tecnología estándar de la industria y colaboramos con líderes como Intel para garantizar que nuestras ofertas estén listas para los requisitos de las empresas, al tiempo que minimizamos las subidas de precio para los primeros usuarios. Además, este enfoque nos permite acelerar y optimizar la entrega de los dispositivos de almacenamiento de nivel empresarial Storage Class Memory (SCM) tan pronto como estén disponibles.

Dell EMC también continúa liderando la industria en la creación de estándares NVMe con nuestra gama de servidores PowerEdge. Ofreceremos NVMe en una variedad de modelos que incluyen cabinas, almacenamiento definido por software y soluciones de infraestructura convergente e hiperconvergente. Como siempre, contarán con el respaldo de las organizaciones de ingeniería, servicios y soporte de primer nivel de Dell EMC, que han estado diseñando y probando soluciones para entornos de misión crítica durante décadas.

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