Robótica: Robots para transportar virtualmente a los aficionados a Tokio 2020

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Por Lisa Wirthman, colaboradora

Cuando los Juegos Olímpicos y Paralímpicos Tokio 2020 comiencen el próximo verano, cinco nuevos robots de Toyota Motor Corporation ayudarán a los aficionados de todo el mundo a ver y experimentar la emoción de nuevas maneras.

A medida que el mundo se vuelve más inteligente y conectado, las alianzas hombre-máquina crearán una nueva realidad en red, según un informe del Instituto para el Futuro (IFTF) y Dell Technologies: «The Future of Connected Living: Augmented Humans in a Networked World.”

«La línea entre lo virtual y lo real desaparecerá», dice el informe. «Nuestro entorno digital se extenderá más allá de los televisores, teléfonos inteligentes y pantallas de ordenador para incluir nuestros hogares, vehículos, oficinas e incluso nuestros propios cuerpos.»

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Como parte de su cambio en toda la compañía, de una compañía de automóviles tradicional a una compañía de movilidad de próxima generación, Toyota pretende dar a las personas la oportunidad de moverse a través de esta nueva realidad en red de la forma que elijan, ya sea a través del espacio físico o virtual. «Queremos poder ofrecer a nuestros clientes soluciones que vayan más allá del transporte», afirma Nathan Kokes, director de movilidad y comunicaciones de tecnología avanzada de Toyota Motor North America.

El lema «Movilidad para todos» de Toyota tiene como objetivo proporcionar a todas las personas la libertad de movimiento, dijo Nobuhiko Koga, directora del Centro de Investigación Fronteriza de Toyota, en un comunicado de prensa. Los robots de la empresa van desde ayudar a transportar personas con movilidad física limitada hasta permitir la «teletransportación» virtual a un lugar remoto.

Como parte del Proyecto Robot 2020 de los Juegos de Tokio, los nuevos robots de Toyota mostrarán las nuevas tecnologías de telepresencia de la compañía, que permiten a las personas sentirse como si estuvieran en un espacio en el que no habitan físicamente, similar a la realidad virtual (RV). Las tecnologías de telepresencia van desde herramientas avanzadas de videoconferencia hasta robots humanoides controlados a distancia que permiten a los operadores ver y participar en eventos distantes.

«Los robots de telepresencia pueden actuar casi como un avatar que puede estar en una ciudad o en todo el mundo», dice Kokes. «Sumergen a la gente en un mundo virtual y les permiten experimentar lo que quieran.»

En los Juegos Olímpicos de Tokio, por ejemplo, el robot humanoide T-HR3 de cinco pies de altura de Toyota servirá como un robot de telepresencia interactivo que permite a los aficionados externos charlar e interactuar con los atletas de la Villa Olímpica, explica Kokes.

Un operador cercano controla el T-HR3, normalmente usando gafas para «ver» a través de los ojos del robot. El operador también usa sensores de movimiento y hace gestos que el robot puede copiar, como chocar los cinco. Además de proporcionar imágenes y sonidos desde ubicaciones remotas, los operadores de robots también podrán experimentar retroalimentación de fuerza cuando hacen contacto, ayudándoles a sentirse como si estuvieran físicamente presentes.

El T-HR3 también tendrá expresiones faciales reactivas y la capacidad autónoma de reconocer cuando ve a una persona y saber hacia dónde debe dirigirse su mirada. Debido a que habrá muchos viajeros internacionales que hablarán diferentes idiomas en los juegos, el T-HR3 en Tokio principalmente hará gestos y proporcionará expresiones faciales, dice Kokes.

Estamos tratando de dar a los visitantes de las Olimpiadas una visión del papel de la robótica para el futuro.

-Nathan Kokes, Gerente de Comunicaciones de movilidad y tecnología avanzada

 

En los Juegos Olímpicos y Paralímpicos, el T-HR3 servirá principalmente como embajador para dar a los aficionados un mayor acceso a los eventos y a los atletas. «Es un entorno divertido en el que la gente puede acostumbrarse a interactuar con los robots y ver que son una tecnología en la que se puede confiar y con la que se puede estar cómodo», añade Kokes. «Estamos tratando de dar a los visitantes de las Olimpiadas una visión del papel de la robótica para el futuro.»

Los Juegos Olímpicos también mostrarán el robot mascota de Toyota, un robot más pequeño con aproximadamente las mismas funciones que el T-HR3, pero con mayor control de software, explica Kokes. El robot mascota dará la bienvenida a los atletas e invitados a las instalaciones oficiales. Diseñados principalmente para atraer a los niños de Japón, los robots mascota tienen cámaras y tecnología de reconocimiento facial que les permite reconocer a las personas cercanas y usar sus ojos para responder con una variedad de expresiones, según Toyota.

Otro tipo de robot de telepresencia virtual, el T-TR1, proporcionará a los aficionados una experiencia de telepresencia más tradicional, ofreciéndoles la posibilidad de asistir virtualmente a los juegos. El T-TR1  mide aproximadamente 5 pies de alto con una cámara elevada encima de una pantalla grande, casi de tamaño real, que permitirá a los espectadores experimentar los juegos. «Es como una versión gigante de FaceTime», dice Kokes. El usuario puede girar la cabeza del robot para ver su «vista», añade.

El T-TR1 utiliza algunas de las investigaciones de Toyota en vehículos autónomos, incluyendo sensores de proximidad que ayudan al robot operado a distancia a evitar accidentes al entender dónde están en el espacio, dice Kokes. «Las tres reglas de la autonomía son: No golpees nada, no te golpees y no te salgas de la carretera».

Más allá de los Juegos

Los robots de Toyota están inspirados, en parte, por el envejecimiento de la población mundial. La empresa matriz de Toyota tiene su sede en Japón, que ahora cuenta con la sociedad más envejecida del mundo: Alrededor del 28 por ciento de la población japonesa tiene 65 años o más, una cifra que se espera que aumente a más del 35 por ciento para el año 2050. Una transformación demográfica similar está en marcha en Alemania, China, Italia y Corea del Sur, informa Reuters. La tensión proyectada en los servicios médicos y sociales, entre otros impactos, está inspirando a compañías como Toyota a desarrollar robótica que proporcione apoyo humano para una sociedad cambiante.

Más allá de los Juegos Olímpicos, el T-TR1 podría permitir a los pacientes médicos conectarse con los proveedores de atención médica o apoyar cualquier caso en el que se requiera la inmersión entre individuos. En las empresas de fabricación, por ejemplo, el T-TR1 podría permitir a un operador visitar a distancia una instalación de fabricación o interactuar con una mano de obra en el taller.

Aunque tanto el T-HR3 como el T-TR1 todavía están en desarrollo, su presencia en los juegos ayudará a Toyota a medir el interés en sus usos, dice Kokes. Toyota también presentará otros tres robots en los juegos diseñados para ayudar a los huéspedes con discapacidades, entregar comida a los aficionados y recoger jabalinas y otros equipos en los campos.

Además, la empresa entregará vehículos electrificados como su nuevo APM (Accessible People Mover) diseñado específicamente para su uso en los Juegos. El APM es un vehículo eléctrico a batería que ayudará a transportar a los aficionados, atletas y personal a través de distancias cortas a los eventos y lugares de celebración. Alrededor del 90 por ciento de los vehículos de Toyota en los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de 2020 serán electrificados para lograr bajas emisiones, dice la compañía.

Los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de 2020 ofrecerán una visión de la nueva realidad en red del futuro y ofrecerán una multitud de nuevas formas de ver y experimentar los eventos. «Estamos involucrados en muchas actividades diferentes para mostrar nuestras tecnologías», dice Kokes. «Creemos que cualquier producto o servicio que se ofrezca debe beneficiar a la sociedad y ofrecer a las personas la oportunidad de alcanzar los objetivos de movilidad que les interesan».

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