Une technologie martienne dans votre laptop

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Une technologie martienne dans votre laptop

Ils sont toujours plus fins, plus légers, plus beaux… Les nouvelles générations d’ordinateurs portables offrent un design de plus en plus soigné et séduisant. Mais sous le châssis, à l’abri des regards, se cache également un important travail d’ingénierie.

Le 4 janvier dernier, tous les regards du CES de Las Vegas étaient tournés vers le XPS 13. Plus fine, plus légère, plus performante, la nouvelle version de ce fleuron du marché des PC portables a su éveiller l’intérêt de tous les spécialistes présents à l’événement.

Néanmoins, les innovations les plus audacieuses ne sont pas toujours celles qui sautent immédiatement aux yeux. Le système de refroidissement par exemple, n’est généralement pas ce que l’on regarde en premier dans un PC. Celui du XPS 13 vaut pourtant le coup d’œil. « Le même matériel qui protège le « Mars Rover » fait du Dell XPS 13 un meilleur portable », souligne le journaliste de Forbes Jason Evangelho. Quelques explications s’imposent.

Une technologie venue de l’espace

Les ordinateurs portables étant de plus en plus puissants et de plus en plus fins, l’évacuation de la chaleur devient également une équation de plus en plus complexe à résoudre. Les composants les plus performants dégagent logiquement davantage de chaleur, surtout lorsqu’ils sont exploités pendant de longues durées par des applications professionnelles exigeantes. Celle-ci doit être dissipée efficacement pour garantir le bon fonctionnement et la durée de vie du matériel, mais aussi pour une question de confort. Aucun utilisateur ne souhaite en effet avoir les mains posées en permanence sur un radiateur. C’est ici qu’intervient la société Gore. Bien connue des amateurs de randonnée et autres sports de pleine nature pour sa membrane imperméable Gore-Tex, la société accompagne également la Nasa dans certains programmes d’exploration spatiale. Sa technologie Gore Thermal Insulation a par exemple été employée sur les rovers envoyés par la Nasa pour explorer le sol martien ou sur la sonde Stardust. Et c’est cette technologie que l’on retrouve aujourd’hui dans le XPS 13.


Sam Burd, président Dell Client Solutions, présente la technologie Gore Thermal Insulation sur la scène du CES à Las Vegas.

« Le produit qui entoure les caloducs est ce qu’on appelle un aérogel laminé, explique Travis North, en charge de l’ingénierie thermique chez Dell. C’est un aérogel de silice dans un revêtement ePTFE (polytétrafluoroéthylène expansé, ndlr) ». Si le nom polytétrafluoroéthylène ne vous évoque rien, vous le connaissez probablement davantage sous une de ces appellations commerciales : le Teflon. Ce matériau à la particularité d’offrir une conductivité thermique extrêmement faible ce qui permet, à l’aide de deux ventilateurs, de contrôler la circulation des flux de chaleur dans la machine pour les diriger et les dissiper vers l’arrière plutôt que de les laisser se diffuser à travers le châssis.


Donnie Oliphant, directeur marketing XPS, détaille le fonctionnement du système de refroidissement du nouvel XPS 13.

Eviter l’étranglement

Dell est le premier fabricant à intégrer cette technologie dans un ordinateur portable et évite ainsi le phénomène d’étranglement thermique qui empêche les composants de donner le maximum de leurs capacités. Lorsque ces derniers atteignent une température trop élevée, une sécurité se déclenche en effet automatiquement pour les ralentir et leur laisser le temps de refroidir. Pendant ce laps de temps, l’utilisateur doit donc travailler avec un appareil plus lent.

Le design ne fait donc pas tout. Pour proposer des équipements fins et légers tout en embarquant des composants performants de dernière génération, le travail de conception interne se doit d’être tout aussi avancé. Avant d’acquérir votre prochain laptop professionnel, pensez à examiner ce qu’il se passe sous le capot.

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