USB-C : le dock en scène

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Station d'accueil Dell Dock WD15

La généralisation de la norme USB-C va de pair avec l’adoption grandissante de docks capables de transformer un laptop en poste de travail complet via un simple câble.

C’est une révolution pour tous les utilisateurs de PC. Bientôt, plus personne ne se trompera de sens en essayant de connecter un périphérique USB sur sa machine. Au premier abord, c’est bien là une des principales nouveautés du format USB type C. Présent sur le marché depuis près de deux ans, celui-ci devrait connaître une véritable explosion cette année, alors que tous les constructeurs basculent vers cette norme. Mais l’USB-C recèle bien plus de bénéfices que la réversibilité du connecteur. Il est également universel. Sa finesse lui permet en effet d’être intégré aussi bien à un ordinateur qu’à un smartphone ou une tablette. Mais surtout, il est multi-usage. Contrairement à ses prédécesseurs, l’USB-C peut transporter des donnés, du son et de la vidéo, mais aussi de l’énergie.

Un câble pour les transporter tous

Malgré l’inévitable phase de transition qui s’annonce, le pas en avant est énorme pour la simplification du marché. Pour en saisir toute la portée, il convient de la replacer dans le contexte actuel de transformation des méthodes de travail. Car l’innovation technique se conjugue à une évolution des usages. La majorité des travailleurs nomades ne sont pas en mouvement permanent et reviennent régulièrement au bureau, où ils s’attendent à y retrouver une expérience de travail plus confortable. La solution classique était alors de déployer des docks permettant de connecter son laptop à ses différents périphériques.

Si ces stations d’accueil ont fait leurs preuves, elles présentent néanmoins un certain nombre d’inconvénients, comme les connecteurs propriétaires, l’encombrement où le manque d’évolutivité. Concrètement, si vous changiez d’appareil par exemple, vous étiez souvent contraint de changer de dock en fonction de la génération de votre machine. La nouvelle génération de docks USB-C va rendre le quotidien des professionnels encore plus simple. Quelle que soit la machine qu’ils utilisent, un seul câble leur permettra bientôt de recharger leur batterie, de transférer des données, de se connecter à un réseau haut débit et de relier un clavier, une souris, un ou plusieurs écrans 4K, ou tout autre périphérique utile pour accomplir leurs tâches.

Une MAC peut en cacher une autre

Si le dock USB-C facilite donc la vie de l’utilisateur, il ne doit évidemment pas en contrepartie compliquer celle de l’administrateur. Car si USB-C se veut synonyme d’universalité, il existe néanmoins une particularité propre à chaque constructeur de docks, qu’il convient de garder en tête au moment de faire son choix. Comme n’importe quel PC, un dock dispose d’une adresse MAC unique qui permet de l’identifier sur le réseau de l’entreprise. Sauf que cette adresse vient s’intercaler entre le réseau et le PC, ce qui peut poser problème lorsqu’un administrateur souhaite par exemple déployer une mise à jour à travers le réseau, en utilisant justement l’adresse MAC du PC.

Pour contourner cette difficulté, les fabricants doivent utiliser une méthode appelée MAC Address Pass Through, qui permet à l’adresse MAC de l’ordinateur d’outrepasser celle de la station d’accueil. C’est cette fonctionnalité que l’on retrouve notamment sur les docks WD15 et TB16 que les entreprises devront guetter lorsque les collaborateurs lui réclameront une station USB-C. Et étant donné le gain en simplicité, ce moment arrivera très vite. D’autant plus que ces docks finiront par être compatibles (elles le sont déjà en partie) avec les autres marques de PC, ce qui simplifiera encore plus l’existence des administrateurs de parc.

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