Workstation : L’ADN enfin séquencé

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Workstation : L’ADN enfin séquencé

Non, une station de travail ne se résume pas à une puissante carte graphique. Système de refroidissement, bloc d’alimentation ou simplicité de maintenance, c’est toute la conception de la machine qui la destine à un usage professionnel.

Ce sont les machines les plus puissantes, dédiées aux tâches les plus exigeantes. Les stations de travail, ou workstations, ne font aucune concession sur les composants et embarquent les processeurs les plus rapides et les cartes graphiques les plus performantes. Objectif, exécuter sans sourciller des charges de travail intensives, comme les applications d’ingénierie, de création graphique ou encore de simulation. Cette intransigeance technologique, c’est le B.A.-BA de tout fournisseur qui souhaite répondre à des scénarios d’utilisation avancés. Mais ce qui caractérise véritablement la station de travail, ce n’est pas seulement ses composants. Chaque détail compte.

  • Un refroidissement personnalisé

Qui dit workload intensif, dit chaleur. Lorsqu’elles sont sollicitées pendant de longues périodes, les unités de calcul peuvent atteindre des températures élevées. Il est donc primordial d’éviter les chocs thermiques sur les composants, à la fois pour garantir leur durée de vie, mais également pour qu’ils puissent fournir le maximum de leurs capacités sans être bridés par la chaleur. Pour que le refroidissement soit le plus efficace et économe possible, le châssis doit permettre de séparer les flux d’air à l’intérieur de la station de travail. Les dernières générations de workstations Dell EMC au format tour (Precision 5820, 7820 et 7920) sont équipées de capteurs internes qui relèvent en permanence la température de chaque composant, séparés par des caissons plastiques. Processeur, mémoire ou carte graphique peuvent travailler sans dégager de chaleur vers les autres éléments. Dans le monde portable, le challenge du refroidissement est encore plus complexe car outre la puissance, les utilisateurs nomades attendent des appareils toujours plus fins et légers. Le modèle 2-en-1 Dell Precision 5530, présenté au dernier salon IFA, a su relever le défi avec une épaisseur entre 9 et 16 mm. Pour réussir à donner à une station de travail un look d’ultrabook, les ingénieurs ont utilisé la technologie Gore Thermal Insulation, déjà employée sur le XPS 13. Un matériau qui, grâce son extrême finesse, constitue l’isolant idéal pour maîtriser l’aération même dans des architectures très denses.

  • Des disques à portée de main

Les professionnels qui utilisent une station de travail sont de gros consommateurs d’IOPS, mais aussi d’octets. L’imagerie médicale, le design automobile, l’architecture ou encore le cinéma d’animation sont quelques exemples de domaines où les spécialistes manipulent des fichiers très lourds. Ces derniers ont donc régulièrement besoin de changer leurs supports de stockage, que ce soit simplement par manque de place ou pour des questions d’archivage. Les personnes travaillant dans des zones à risques doivent également pouvoir très rapidement retirer les disques et mettre les données qu’ils contiennent en sécurité en cas de problème. C’est pour cela que la tour Precision 7820 propose un stockage accessible très simplement par l’avant, que l’organisation peut sécuriser avec une serrure. Avec les disques SSD PCIe M.2 et U.2 NVMe remplaçables à chaud, il est même possible de retirer les disques sans arrêter la station de travail.

  • Une alimentation lumineuse

Le bloc d’alimentation d’une station de travail est mis à rude épreuve. Le matériel qu’il doit supporter consomme plus d’énergie qu’un poste client classique. Si un problème électrique se présente, il est évidemment important de pouvoir le résoudre au plus vite. Pour faciliter le diagnostic tout d’abord, les appareils Dell Precision intègre un système très simple avec une LED qui selon son état (éteint, fixe ou clignotant) et sa couleur donne des indications précieuses sur l’état de l’alimentation électrique. Si le problème vient du bloc lui-même, et non d’un périphérique, il peut être changé très rapidement, sans avoir à ouvrir la machine ou à utiliser d’outils. Une maintenance accélérée qui peut s’avérer critique pour respecter les délais d’un projet.

  • Une machine qui a de la poigne

Cela peut sembler être un détail, et pourtant, lorsqu’il s’agit de déplacer des tours qui pèsent entre 5kg et 30 kg, pouvoir compter sur une poignée solidement fixée à la machine est plus que bienvenu. Certains utilisateurs sont amenés à déplacer leur matériel au gré des projets, comme un monteur qui se rendrait sur différents lieux de tournage ou un architecte qui travaillerait sur différents chantiers. D’autres encore doivent montrer leurs créations sur des showrooms. Selon l’utilisation, la facilité de transport peut constituer un plus.

Il existe bien tendu d’autres caractéristiques qui constituent l’ADN d’une station de travail : certifications ISV, correction des erreurs mémoire, réglage automatique des performances, etc. L’essentiel reste de ne pas s’arrêter à une alléchante liste de composants haut de gamme, mais bien de comparer l’ensemble la proposition de valeur du fournisseur (configuration matérielle, fonctionnalités logicielles, conception, certifications, services…) et de s’assurer que celle-ci est bien en adéquation avec votre usage.

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