Een bezoek aan Israël met HPC Operations Director Marcel van Drunen

SHARE:
Copied!

Door: Benjamin Polak, Account Manager Global bij Dell EMC

Onlangs interviewde ik Marcel van Drunen, Operations Director EMEA van het High-Performance Computing (HPC) -team van Dell EMC. Ik wilde graag meer weten over de al tien jaar durende carrière van Marcel bij Dell en hoe het HPC-team van Dell EMC zich in de loop der jaren heeft ontwikkeld. Marcel moest Israël bezoeken en ik maakte van de gelegenheid gebruik om met hem mee te gaan op deze reis. Het HPC-team van Dell EMC doet veel zaken in Israël, wat niet verrassend is. Israël heeft een bloeiende tech industrie die op de tweede plaats staat, achter Silicon Valley in de VS. Ik vroeg Marcel wat het  HPC-team precies doet en hoe het zich onderscheidt van de andere verkoopteams. Ten slotte was ik nieuwsgierig naar zijn geschiedenis met Israël en wat hij daar in de loop der jaren op zakelijk gebied heeft gedaan.

EMEA HPC-team
Marcel maakt al deel uit van het EMEA HPC-team sinds hij bij Dell begon te werken, dat is bijna 12 jaar geleden. Voordat hij bij Dell ging werken, was hij een Solutions Consultant in het education-team, dat zich richtte  op universiteiten. Bart Mellenbergh, de toenmalige HPC-teammanager, was binnen EMEA op zoek naar medewerkers met een HPC-achtergrond of die zich HPC snel eigen konden maken. Marcel had geen sterke HPC-achtergrond, maar hij had gewerkt als programmeur en studeerde computerwetenschappen en wiskunde, waardoor het relatief eenvoudig was om in deze specialisatie te beginnen. Het Dell EMC EMEA HPC-team bestaat uit mensen uit Nederland, het Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Frankrijk, België en Dubai. Voorheen zaten er ook teamleden in uit Denemarken, Spanje en Italië. Veel van de teamleden hebben een sterke HPC-achtergrond, zoals Bart zelf die vroeger bij Cray en SGI werkte, twee bekende supercomputerleveranciers.

Sommige mensen die nog niet bekend zijn met het concept van HPC zijn misschien verrast, maar het HPC-team verkoopt eigenlijk exact dezelfde servers en switches die op dell.com te vinden zijn. Wat het HPC-team extra biedt,  is kennis over de workload van de klant. Deze kennis gebruiken ze om een geoptimaliseerd design te bouwen. Deze benadering is tegenwoordig heel gewoon. Meer dan een decennium geleden waren de meeste supercomputers op maat gemaakte en erg dure machines. Dell EMC hielp de industrie bij de ‘commoditization’ van HPC. Het belangrijkste gespreksonderwerp van het HPC-team en hun klanten is de workload. Dit is ingewikkeld en vereist specifieke vaardigheden, vooral op het gebied van wiskunde.

Groei
Sinds Marcel bij het HPC-team kwam is de HPC-markt elk jaar met 8,6% gegroeid en hij verwacht dat deze groei zal doorzetten omdat de wereldwijde honger naar computerkracht nog steeds niet zijn hoogtepunt heeft bereikt. De code die klanten draaien, voert gecompliceerde berekeningen uit voor hoofdzakelijk wetenschappelijke doeleinden, al dan niet toegepast. De wetenschapsgebieden waar HPC en bijbehorende technieken voor worden gebruikt zijn zeer divers; farmaceutica, olie en gas, gezondheidszorg en biowetenschappen, productie, financiën, astrofysica, en in toenemende mate ook kunst en geesteswetenschappen. Het aantal markten waarin HPC nodig is groeit ook. HPC hoort als vanzelfsprekend bij onderzoek naar sequentiebepaling van het menselijk genoom, maar weinig mensen weten dat HPC ook actief is in literaire faculteiten. Het blijkt dat universiteiten werken met op machine learning gebaseerde software om plagiaat te detecteren in gepubliceerde artikelen. Door de talloze papieren en boeken die beschikbaar zijn, zijn supercomputers nodig om de ongelooflijke hoeveelheid gegevens snel te kunnen scannen. Dit betekent ook dat HPC, Big Data en AI aangrenzende en zelfs grotendeels overlappende velden van informatica zijn.

Niet alleen wat betreft het aantal markten kan HPC nog groeien, ook de mate waarin HPC wordt toegepast heeft nog lang niet zijn hoogtepunt bereikt. Een van Marcel’s meest interessante klantbezoeken was die met Ferrari in Maranello. Hij legde uit dat op dit moment de rekenkracht beschikbaar is om de luchtstromingskarakteristieken van een vierkante inch van een Formule 1-auto volledig te simuleren, onder een beperkt aantal omstandigheden. Over 80 jaar zal het HPC-team waarschijnlijk clusters kunnen produceren die een hele Formule 1-auto kunnen simuleren met het hele circuit, rekening houdend met factoren zoals luchttemperatuur, windrichtingen die variëren met landschap, regen, enzovoort. Deze clusters moeten vele duizenden keren de prestaties leveren die ze momenteel leveren. Dit geeft aan hoeveel ontdekkingen er nog gedaan kunnen worden binnen deze industrie en hoe ver het zich nog kan ontwikkelen.

Het aandeel van Dell EMC in de HPC-markt in Israël is gestaag gegroeid. Elf jaar geleden kreeg Marcel zijn eerste verzoek voor een HPC-oplossing van de Universiteit van Haifa van Shachar Levy, Enterprise Solution Business Manager, die al meer dan 10 jaar voor Dell werkte. De Ben Gurion University of the Negev volgde snel. Voordat Marcel naar Israël ging was Dell daar niet aanwezig met HPC, wat verrassend was voor Marcel omdat veel componenten van Dell-servers en alle computerhardware in Israël worden ontworpen. Daarbij bevat het Dell EMC-portfolio ook Israëlische technologie. Een voorbeeld hiervan is het gegevensbeschermingsproduct RecoverPoint, een product dat in de industrie voorheen bekend stond als Kashya, een bedrijf in Ramat Gan.

Na de universiteiten bezocht Marcel banken, maar ook hostingbedrijven, firewall-makers en het ontwerpteam van Broadcom. Daar sprak hij over workloads en snelle rekenoplossingen. De sleutel tot succes in Israël is volgens Marcel eenvoudig: ‘Vertel geen onzin, wees altijd eerlijk, dan heb je soms een match en soms niet.’ Maar winnen leidt bijna altijd tot meer business in andere LOB’s, dit is een van de voordelen van nauw samenwerken met een klant. En omdat Dell Technologies het enige bedrijf ter wereld is dat een volledige transformatie voor klanten kan leveren, is er altijd wel iets om over te praten.

Een bezoek aan Israël met HPC Operations Director Marcel van Drunen

Voorbereiden op de toekomst
Op dit moment heeft Dell EMC clusters die draaien op elke grote universiteit in Israël. Eén daarvan is het Israël Institute of Technology, Technion. Het HPC-team verkocht ongeveer vijf jaar geleden een systeem met 60 servers aan Technion. Daarom moest Marcel hen in oktober bezoeken samen met Avi Simon, Named Account Business Manager bij Dell die al meer dan 12 jaar voor het bedrijf werkt. Ze hadden een ontmoeting met het Genome Tech Center om de gewenste roadmap te bespreken. Om te bepalen hoe ze hun infrastructuur kunnen moderniseren, wat zal helpen bij hun digitale transformatie. De divisie heeft een oplossing nodig die zal leiden tot een snellere en meer dataverwerking en grotere storage. De workload  is in de loop der jaren veranderd, de big data van het vastleggen van de sequentiegegevens is exponentieel gegroeid en al deze elementen hebben nieuwe berekeningen nodig om dit allemaal nu en de komende vijf jaar te verwerken.

Met dergelijke eisen, over de hele wereld, blijft het HPC-team gezond en het blijft groeien. En daarom zijn ze altijd op zoek naar slimme mensen die bereid zijn hard te werken en zich bij hun team willen aansluiten. Marcel zegt blij te zijn met de internationale crew die hij nu heeft en prees de ontwikkeling van Big Data Specialist Mohamed el Kadi, die zich 10 jaar geleden aansloot bij het team. Mohamed begon als TSR, studeerde Big Data in zijn vrije tijd en is nu een essentiële onderdeel van het team. Dat is het soort ontwikkeling waar Marcel naar streeft in zijn team. Maar hoewel Marcel tevreden is met het team, voegde hij toe: “we zouden graag meer mannen en vrouwen aan ons team willen toevoegen. Er werken veel intelligente, jonge mensen bij Dell Technologies, we zien hun sollicitaties graag tegemoet.”

Continue Reading
Would you like to read more like this?

Related Posts

Click to Load More
All comments are moderated. Unrelated comments or requests for service will not be published, nor will any content deemed inappropriate, including but not limited to promotional and offensive comments. Please post your technical questions in the Support Forums or for customer service and technical support contact Dell EMC Support.